Así va la vida

Acelerador de Partículas potenciará su capacidad

Siete meses después del hallazgo del bosón de Higgs en el Gran Acelerador de Partículas (LHC), el CERN apagó esta compleja maquinaria para un arduo mantenimiento técnico de al menos dos años que permitirá efectuar nuevos descubrimientos científicos.

Cern. Un técnico observa el Gran Acelerador de Partículas con el que se descubrió el ‘bosón de Higgs’. Foto: EFE

Cern. Un técnico observa el Gran Acelerador de Partículas con el que se descubrió el ‘bosón de Higgs’. Foto: EFE

La Razón / EFE / Ginebra

00:17 / 21 de febrero de 2013

Siete meses después del hallazgo del bosón de Higgs en el Gran Acelerador de Partículas (LHC), el CERN apagó esta compleja maquinaria para un arduo mantenimiento técnico de al menos dos años que permitirá efectuar nuevos descubrimientos científicos.

Fue el experimento del LHC el que ofreció al mundo el último gran avance en la comprensión del origen de la materia al detectar, con una precisión del 99,9%, la partícula conocida como “bosón de Higgs”, la última pieza que faltaba en la teoría que sustenta la física moderna y explica la existencia de todo lo que nos rodea.

La partícula de Higgs es la que hace posible la unión de los átomos, el principio del cual parte la existencia del universo mismo.

Los trabajos de mantenimiento consistirán, entre otros complejos procedimientos, en volver a efectuar las interconexiones entre los imanes del LHC para que, cuando sea encendido nuevamente en 2015, pueda funcionar a una energía de colisión de 14 TeV (teraelectronvoltios).

A ese nivel de energía —con respecto a los 8 TeV que se habían alcanzado últimamente— el experimento podrá confirmar con certeza científica que la nueva partícula corresponde a la de Higgs. Asimismo, abriría la puerta a nuevos hallazgos sobre las partículas elementales y la llamada “materia oscura”, que se cree constituye cerca del 84% del universo.

El paso previo a la puesta fuera de servicio del LHC se produjo esta semana, cuando un equipo del Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) extrajo los haces del anillo del acelerador, localizado en un túnel de 27 km de circunferencia construido a entre 50 y 175 metros de profundidad en la frontera entre Suiza y Francia.

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