Así va la vida

Acumulación de magma entre Chile, Argentina y Bolivia forma "sombrero" único

El estudio en las planicies de la Puna y el Altiplano, bajo las cuales se encuentra el mayor cuerpo de magma activo en la corteza continental de la Tierra, lo encabezaron Yuri Fialko del Instituto Scripps, y Jill Pearse, del Servicio Geológico de Alberta (Canadá).

El magma es una mezcla de alta temperatura compuesta de roca fundida y gases.

El magma es una mezcla de alta temperatura compuesta de roca fundida y gases. Foto: Internet

La Razón Digital / EFE / Washington

16:05 / 11 de octubre de 2012

El mayor sistema de magma del mundo levanta un "sombrero geológico" sin par en el planeta en la región de la Puna donde se encuentran las fronteras entre Argentina, Chile y Bolivia, según un artículo que publica hoy la revista Science.

Los científicos del Instituto Scripps de Oceanografía, en la Universidad de California, San Diego, analizaron los datos recopilados por satélites durante veinte años y encontraron una protrusión en los Andes que podría dar claves para entender el nacimiento de los "supervolcanes".

El estudio en las planicies de la Puna y el Altiplano, bajo las cuales se encuentra el mayor cuerpo de magma activo en la corteza continental de la Tierra, lo encabezaron Yuri Fialko del Instituto Scripps, y Jill Pearse, del Servicio Geológico de Alberta (Canadá).

El análisis mostró que el magma está formando un gran abultamiento en medio de la corteza y empuja la superficie hacia arriba en un área de unos 100 kilómetros de ancho, en tanto que el área circundante se hunde, lo cual causa un fenómeno geológico único que tiene la forma de un sombrero mexicano, indicó el artículo.

Dado que el movimiento del magma ocurre a gran profundidad y a un ritmo muy lento la superficie de la tierra se levanta a un centímetro por año y no hay un peligro inminente de estallido volcánico, señalaron los investigadores.

"Es un movimiento sutil que empuja hacia arriba poquito a poco cada día, pero su persistencia es lo que hace que este levantamiento sea inusitado", dijo Fialko. "La mayoría de los otros sistemas magmáticos que conocemos muestran episodios de inflación y deflación", agregó.

Los investigadores han atribuido el movimiento sostenido que observaron y la forma de sombrero en la superficie terrestre a una gran aglomeración de magma, llamada "diapir" por los geólogos, que se forma en lo alto del cuerpo de magma del Altiplano y la Puna. EFE

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