Así va la vida

Alerta ante el excesivo uso de radioterapia en mujeres

Informe. Pacientes con cáncer de mama reciben el tratamiento

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Washington

01:36 / 11 de diciembre de 2014

Dos tercios de las mujeres con cáncer precoz de mama son tratadas con radioterapia más tiempo del necesario, según un estudio publicado ayer en un diario especializado en medicina. La mayoría de las mujeres sometidas en Estados Unidos a una extirpación de un tumor para preservar la mama recibieron de seis a siete semanas de radioterapia, según el Journal of the American Medical Association (JAMA).

Pero pruebas clínicas y recomendaciones de varias asociaciones médicas en Estados Unidos indican que tres semanas bastan, usando la técnica denominada radioterapia hipofraccionada.

El procedimiento consiste en la administración de dosis más elevadas de radiaciones por sesión durante dos veces menos tiempo. Este tratamiento es efectivo para tratar el cáncer de seno y es más práctico y barato. La radioterapia hipofraccionada no se utiliza a menudo para mujeres con cáncer precoz de mama, incluso si es de mejor calidad y más barato, explicó Justin Bekelman, profesor de radiología de cáncer y autor del estudio.

“Clínicamente, esto equivale a una radioterapia más larga para un cáncer de mama con efectos secundarios similares”, subrayó.  La radioterapia diaria entre cinco a siete semanas para mujeres operadas de un tumor inicial ha sido el tratamiento privilegiado durante décadas en Estados Unidos.

Los autores determinaron que en 2013, 34,5% de las mujeres de más de 50 años recibieron radioterapia hipofraccionadas, frente a un 10,8% en 2008. Pero entre las mujeres jóvenes y aquéllas con tumores más avanzados, solo 21,1% se beneficiaron de este tratamiento en 2013.

Los investigadores determinaron que este tipo de radioterapia reduce los costos totales de la atención por seguro médico. El cáncer de mama es una proliferación maligna de las células epiteliales que revisten los conductos o lobulillos de la mama.

Es una enfermedad clonal; donde una célula individual producto de una serie de mutaciones somáticas o de línea germinal adquiere la capacidad de dividirse sin control ni orden, reproduciéndose hasta formar un tumor.

ENFERMEDAD El tumor resultante, que comienza como anomalía leve, pasa a ser grave, invade tejidos vecinos y, finalmente, se propaga a otras partes del cuerpo. Para detectar el cáncer de mama, se utilizan pruebas como la mamografía, ultrasonido mamario con transductores de alta resolución, prueba de receptores de estrógeno e imágenes por resonancia magnética. El diagnóstico de cáncer de mama solo puede adoptar el carácter de definitivo por medio de una biopsia mamaria.

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