Así va la vida

Alistan nave que desviará trayectoria de un asteroide

Con apoyo de la NASA y otras organizaciones internacionales, la ESA prepara la misión Aida que impactará el asteroide Didymos en 2022.

Un par de policías patrullando.

Un par de policías patrullando.

La Razón / Wálter Vasquez / La Paz

00:31 / 27 de febrero de 2013

Con apoyo de la NASA y otras organizaciones internacionales, la Agencia Espacial Europea (ESA) prepara la misión Aida que impactará el asteroide Didymos en 2022 para probar que es posible interceptar y cambiar la trayectoria de futuras amenazas para la Tierra.

La caída de un meteorito sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk (15 de febrero) puso en relieve la importancia de contar con tecnología para desviar asteroides con opciones como bombas atómicas, atracción gravitacional o impactarlos.

Es esta última alternativa la que quiere probar la ESA. Desde 2012, la organización trabaja en el proyecto Aida (Asteroid Impact and Deflection Assessment) para desviar la trayectoria del asteroide Didymos (compuesto por un cuerpo principal de 800 metros de diámetro y un satélite de 150 metros).

Prueba. Según la ESA, Dydimos no es un peligro para la Tierra, pero en nueve años más estará próximo al planeta, a 11 millones de km (el último asteroide que pasó cerca de la superficie terrestre fue el 2012 DA14, a 27.860 km) por lo que se convirtió en el asteroide ideal para realizar la prueba.

La misión enviará dos naves hacia Didymos. El proyecto DART (Double Asteroid redirección test) impactará al satélite, mientras que el proyecto AIM (Asteroid Impact Monitor) registrará los detalles de la colisión, prevista para el 7 de septiembre de 2022.

La primera de las naves será preparada por el Laboratorio de Física de la Universidad Johns Hopkins, para lo cual ya están trabajando en la primera fase del estudio, dijo a La Tercera el científico a cargo del proyecto Andy Cheng.

Se prevé lanzar a DART en agosto de 2019, mientras que AIM le seguirá en julio de 2021.

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