Así va la vida

Las Américas, unidas hace 13 millones de años

Se presumía que el enlace fue hace unos 3 millones de años

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Washington

00:00 / 12 de abril de 2015

América del Norte y América del Sur quedaron unidas por el itsmo de Panamá hace 13 millones de años y no tres, como creían hasta ahora los investigadores, según un nuevo estudio que publicó la revista Science.

“La formación del itsmo de Panamá está considerada un evento crucial en la literatura científica. Nosotros con esta investigación ponemos en duda su importancia, porque hemos descubierto que se originó 10 millones de años antes de lo que se creía”, explicó el colombiano Camilo Montes, investigador principal de la investigación.

La comunidad científica se basó en la tesis de que las Américas se unieron por el itsmo de Panamá hace 3 millones de años, para explicar fenómenos como el inicio de las glaciaciones o el gran intercambio biótico (de organismos vivos) entre América del Norte y América del Sur.

“Está muy estudiado, y nosotros no ponemos en duda en ningún momento que el inicio de las glaciaciones ocurrió hace 3 millones de años y que el gran intercambio biótico se produjo también hace 3 millones de años”, dijo Montes.

“Lo que demuestra nuestra investigación es que el surgimiento del itsmo de Panamá no tuvo mayor incidencia en estos eventos porque ocurrió 10 millones de años antes”, añadió el investigador.

La pregunta que deja, por tanto, este estudio es: si no fue el itsmo de Panamá, ¿qué originó esos procesos?.

“Muchas de esas hipótesis están muy bien sustentadas pero ahora se quedan sin explicación porque el itsmo de Panamá se formó 10 millones de años antes de que ocurrieran”, apuntó Montes.

“Por ejemplo, hasta ahora se consideraba que el itsmo permitió el paso de animales del norte al sur del continente, y viceversa. Pero si el itsmo se formó 10 millones de años antes, ¿por qué los animales esperaron todo ese tiempo para cruzar?”, agregó.

Este descubrimiento podría “cambiar cómo entienden” los investigadores el papel que tuvo la formación del itsmo de Panamá en las variaciones de patrón en la circulación oceánica, el clima global, así como la migración de especies entre continentes.

Para efectuar esta investigación, de tres años, el equipo de científicos obtuvo la “huella digital” del itsmo de Panamá y del norte de Sudamérica a partir del mineral circón. “Las huellas digitales de ambas son exclusivas, es decir, que circones de la edad de los que hay en Panamá no existen en el norte de Sudamérica. Por eso pudimos determinar cuándo se unió el itsmo a Sudamérica”, indicó Montes.

Montes, que es profesor de Geociencia en la Universidad de los Andes en Bogotá, firma este estudio junto al investigador Agustín Cardona, de la Universidad Nacional de Colombia, en Medellín.

Ediciones anteriores

Lun Mar Mie Jue Vie Sab Dom
1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31

Suplementos

Colinas de Santa Rita, Alto Auquisamaña (Zona Sur) - La Paz, Bolivia