Así va la vida

La Antártida crece, el Ártico se encoge más

Fenómenos. Los cambios en la circulación atmosférica serían la causa de estos efectos.

Dos fotos que muestran la Antártida (abajo) y el Ártico. Foto: EFE

Dos fotos que muestran la Antártida (abajo) y el Ártico. Foto: EFE

La Razón (Edición impresa) / EFE / Washington

00:00 / 28 de octubre de 2012

Satélites de la NASA mostraron dos fenómenos opuestos. Debido a cambios en la circulación de la atmósfera, la capa de hielo del Ártico disminuye mientras que la de la Antártida se expande.

“Hubo un aumento generalizado en la capa del hielo marino en la Antártida, que es lo contrario de lo que sucede en el Ártico”, dijo Claire Parkinson, científica del clima del Centro Goddard de la NASA y autora principal del estudio.

Entre 1978 y 2010, la extensión de la Antártida creció en 17 mil kilómetros cuadrados (km2) cada año, pero “esta tasa de crecimiento no es tan grande como la disminución en el Ártico”, sostuvo.

La extensión de la capa de hielo del océano Ártico en septiembre de 2012 era de 3,4 millones de km2 por debajo de la medida calculada entre septiembre de 1979 a 2000, es decir, que el área del hielo perdido equivale a aproximadamente dos veces Alaska.

Los autores del estudio creen que el patrón mixto de crecimiento de hielo y la pérdida de hielo alrededor del océano Antártico podría originarse en los cambios de la circulación atmosférica.

“El clima no cambia de manera uniforme: la Tierra es muy grande y la expectativa, sin duda, sería que hubiera cambios diferentes en las distintas regiones del mundo”. El hecho de que se estén enfriando algunas zonas del océano Antártico y se produzca más hielo, remarcó Parkinson,  no desaprueba la teoría del cambio climático. El estudio es el primero en calcular el espesor del hielo en el océano del sur entero desde el espacio.

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