Así va la vida

Brasil intenta proteger al armadillo, la mascota del Mundial

Objetivo. Los biólogos esperan que la especie pase de la lista de ‘en peligro’ a la de ‘vulnerable’

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Río de Janeiro (Brasil)

02:17 / 22 de mayo de 2014

Coincidiendo con el Mundial de fútbol, el Gobierno de Brasil presentará un plan para salvar de la extinción al armadillo en el que se inspira Fuleco, la mascota del torneo de la FIFA (Federación Internacional de Fútbol Asociación).

“El objetivo es sacar al armadillo de la lista de animales en peligro y que pase a categoría de vulnerable. Es un gran desafío”, dijo a EFE la bióloga Flávia Miranda, de la Universidad Federal de Minas Gerais, una de las coordinadoras.

El plan de conservación fue delineado en una reunión con 35 investigadores de instituciones, coordinada por el Instituto Chico Mendes, vinculado al Ministerio de Medio Ambiente, que tuvo lugar la semana pasada en la Reserva Natural Serra das Almas, en el estado de Ceará, una de las “casas” del hermano menor de Fuleco.

La mascota del Mundial es precisamente un armadillo de tres bandas (Tolypeutes tricinctus), conocido en portugués como tatu-bola, un mamífero endémico del noreste de Brasil cuyo mayor hábitat es la Caatinga, una región árida de matorrales considerada como el ecosistema menos protegido del país. Para defenderse, este simpático animal de 40 centímetros de longitud se recoge bajo su caparazón formando una bola casi perfecta, con claras reminiscencias futbolísticas.

El armadillo perdió el 50% de su hábitat el último decenio debido a la deforestación, la caza y la degradación de su entorno, lo que puso en peligro la supervivencia de la especie. Según un artículo científico recientemente publicado en la revista Biotropic, solo está protegida el 4,6% de la superficie donde vive el armadillo, que suma 731.981 kilómetros cuadrados.

El plan tiene un horizonte de aplicación de cinco años y, entre otras medidas, propone ampliar áreas de conservación, crear corredores verdes para unirlas y la financiación de un centro.

“Todos los estudios prioritarios fueron bien contemplados y en dos años y medio el plan será revisado. La cuestión mayor es la financiación de proyectos”, dijo Miranda, quien también es asesora de la Asociación Caatinga, ONG que implementará el plan. La cuestión de la financiación levantó ampollas entre los científicos que protegen al auténtico Fuleco y la FIFA.

“La FIFA no apoya ningún proyecto, gana mucho dinero pero no apoya. Los hemos buscado pero no dieron atención alguna”, aseguró Miranda. En cambio, la FIFA sí cree que la elección del armadillo como mascota “ha ayudado a aumentar la concienciación en Brasil” sobre la “vulnerabilidad” del animal, según un comunicado enviado a EFE.

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