Así va la vida

Buzos bajarán al abismo marino por pez primitivo

La ciencia va por el mítico celacanto

Kenia. Biólogos rodean un celacanto de 1,75 metros y 77 kilos pescado en 2001.

Kenia. Biólogos rodean un celacanto de 1,75 metros y 77 kilos pescado en 2001. Foto: AFP

La Razón / AFP / París

00:00 / 07 de abril de 2013

Un equipo de buzos y científicos franceses y sudafricanos comenzó una expedición en Sudáfrica para encontrar al celacanto, un mítico pez que vive en la profundidad del océano y que se creía extinto desde hace millones de años.

La expedición Gombessa, apelación local del celacanto, comenzó el viernes y se prolongará hasta el 15 de mayo, informó el Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) de París.

El celacanto, un “gigante de dos metros de largo”, fue redescubierto vivo en 1938, en la costa este de Sudáfrica. Se creía que había desaparecido hace 70 millones de años. “Es considerado como el mayor descubrimiento zoológico del siglo XX”, señaló el MNHN.

“El celacanto tiene los rastros del paso de los peces a los primeros vertebrados terrestres de cuatro patas”: esbozos de miembros en cuatro de sus aletas y una bolsa de aire que sería el comienzo de un pulmón primitivo. Es, según el MNHN, “el testimonio vivo e inesperado de la salida del agua hace 370 millones de años”.

No se conoce, sin embargo, nada del modo de vida de este animal rarísimo que vive a más de 100 metros de profundidad. Hasta ahora sólo se pudieron hacer muy pocas observaciones directas.

Para ver a esta “leyenda viva”, el equipo deberá cada día dirigirse a las cuevas marinas del Jesser Canyon, en la bahía de Sodwana (océano Índico), a 120 metros de profundidad. Una vez que estén en contacto con el pez, seguirán los protocolos preparados por el equipo de investigadores del MNHN.

Sepa más

La expedición científica puede seguirse en www.coelacanthe-projet-gombessa.com

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