Así va la vida

Calentamiento dará paso a la aparición de climas hasta ahora inéditos

Duda. Los científicos no saben cómo reaccionarán las especies ante las variaciones del clima

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Madrid

00:00 / 04 de mayo de 2014

Aunque el deshielo es la cara más conocida del cambio climático, el calentamiento global tendrá consecuencias graves en otras regiones, especialmente en los trópicos, donde las variaciones de temperatura y humedad darán lugar a climas inéditos.

Predecir o anticipar cómo van a reaccionar las especies a estos cambios del clima es una incógnita para la ciencia y un reto para la conservación de la biodiversidad, pero cuanto mejor entendamos las implicaciones del cambio climático, mejores serán las estrategias de conservación.

Ésta es la principal conclusión de un estudio liderado por el investigador del Museo Nacional español de Ciencias Naturales para el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y catedrático de Biogeografía Integrativa del Imperial College de Londres, Miguel Araújo, y que se publica en el último número de la revista Science.

El estudio, en el que también han colaborado las universidades de Copenhague, Évora y Helsinki, toman como base 15 modelos climáticos (proyecciones de cómo será el clima en el futuro) elaborados por el IPCC, el grupo de expertos creado por la ONU para investigar el cambio climático.

Partiendo de las variables de esos modelos (temperatura, viento, precipitación media anual, etc.), los investigadores generaron métricas o mediciones de cambio climático y las han relacionado con sus impactos en la biodiversidad, algo que no se había hecho hasta ahora.

“Por ejemplo, si el desierto del Sahara se desplazara 300 kilómetros al norte, la biodiversidad adaptada al desierto tendría que moverse una distancia equivalente; si hay un deshielo en el casquete polar del 50%, eso generaría una reducción del hábitat de muchas especies en el mismo porcentaje”, explicó Araújo en declaraciones a EFE.

Comparaciones como éstas han permitido poner de manifiesto que en función de en qué lugar del planeta se encuentren, las especies experimentarán los cambios de una u otra forma. En algunas regiones, el cambio climático podrá provocar la aparición de climas distintos y más extremos que los que hay ahora.

“Los trópicos es donde más probabilidad hay de que aparezcan climas que actualmente no tienen ningún análogo, lo que no significa que no hayan existido en un pasado remoto”, asegura. Cualquiera de estos cambios generará alteraciones para la biodiversidad que son, hoy por hoy, imposibles de predecir pero que obligan a tomar medidas y a anticiparse para mitigar los cambios.

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