Así va la vida

Campaña en Colombia a fin de preservar el palenquero

Es un idioma único que combina el castellano con lenguas africanas.

Campaña en Colombia a fin de preservar el palenquero.

Campaña en Colombia a fin de preservar el palenquero.

La Razón / AFP / Bogotá

01:30 / 21 de mayo de 2012

Descendientes de esclavos cimarrones que se asentaron en la zona montañosa de las afueras de Cartagena, en el norte de Colombia, conservan como un tesoro el palenquero, la única lengua criolla de base léxica castellana que sobrevive en América, según los especialistas.

Este lunes, cuando Colombia conmemora la abolición de la esclavitud en 1851, diversos actos en Bogotá y otras ciudades rinden homenaje a la lengua creada en San Basilio de Palenque, el pueblo fundado a principios del siglo XVII por esclavos fugados de Cartagena, el principal puerto de trata de esclavos del entonces Virreinato de la Nueva Granada.

Declarado por la Unesco obra maestra del patrimonio oral e inmaterial de la humanidad, el palenquero combina el castellano con lenguas africanas, principalmente de la familia bantú, y en un esfuerzo por su preservación, por primera vez se enseña a leer y escribir en esta lengua.

Con una cartilla en palenquero y español, la escuela de San Basilio comenzó a funcionar en agosto de 2011 y en este momento atiende a 403 alumnos, en su mayoría adultos mayores. En el pueblo viven actualmente unas 4.500 personas, de las cuales sólo 1.390 habla bien la lengua, según un estudio del Ministerio de la Cultura.

Para huir de la esclavitud, esta comunidad se mantuvo aislada durante siglos. “Fue un pueblo cerrado hasta los años 30” del siglo XX, lo que facilitó la conservación de la lengua, indicó a la AFP Juan Pablo Prieto, del grupo Transformemos, que promueve el método de alfabetización.

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