Así va la vida

Celebran los 45 años del primer paseo en la Luna

Estados Unidos celebró ayer el 45 aniversario de la llegada del hombre a la Luna, un hito que colocó a ese país en la vanguardia de la exploración espacial y que le hace soñar con un próximo “gran salto” hacia las profundidades del sistema solar.

Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins el video de llegada a la Luna hace 45 años.

Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins el video de llegada a la Luna hace 45 años.

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Washington

01:12 / 21 de julio de 2014

Estados Unidos celebró ayer el 45 aniversario de la llegada del hombre a la Luna, un hito que colocó a ese país en la vanguardia de la exploración espacial y que le hace soñar con un próximo “gran salto” hacia las profundidades del sistema solar.

El 20 de julio de 1969 todo el mundo pudo ver cómo el astronauta Neil Armstrong abría la escotilla del módulo lunar Eagle y descendía lentamente por la escalerilla antes de poner un pie, por vez primera, en la superficie de nuestro satélite. Le siguió Buzz Aldrin, mientras que el tercer miembro de la histórica misión Apolo 11, Michael Collins, permanecía orbitando la Luna en la cápsula Columbia que les traería felizmente de vuelta a la Tierra.

Se calcula que unos 530 millones de personas contemplaron el acontecimiento en directo gracias a la Tv y fueron testigos de una hazaña que ha sido comparada con el descubrimiento de América. El alunizaje le permitía a Estados Unidos, en plena Guerra Fría, contrarrestar la ventaja que la Unión Soviética había sacado en la primera década de la carrera espacial.

Los éxitos de los soviéticos con el lanzamiento del primer satélite al espacio, el Sputnik (en 1957), y el primer vuelo tripulado por un hombre (Yuri Gagarín, en 1961) llevaron al presidente John F. Kennedy a fijar como objetivo nacional, en su famoso discurso de 1961, el envío de un hombre a la Luna.

Durante las más de dos horas que duró el paseo lunar de Armstrong y Aldrin, los dos estadounidenses instalaron una cámara de televisión para grabar imágenes de la Tierra, tomaron fotos, desplegaron varios experimentos y recogieron 22 kilos de rocas.

Pero, además, dejaron placas en memoria de los astronautas de la misión fallecidos, dejaron un disco con mensajes procedentes de 73 países y plantaron la bandera de Estados Unidos. “Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”, dijo Armstrong entonces, acuñando una frase para la historia.

Su eco resuena en unos momentos en los que la NASA se plantea nuevas aventuras, como la exploración de un asteroide o incluso el aterrizaje en Marte.

El aniversario fue la ocasión para que los responsables estadounidenses discutan con el público los proyectos y los desafíos.

El propio Buzz Aldrin, de 84 años, y el astronauta Mike Massimino departieron el viernes en el festival que organizó el museo del Aire y del Espacio en Nueva York, en el que se recordó el legado de la misión Apolo.

En el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, el actor Morgan Freeman, aficionado a la ciencia, participó en una charla con el astronauta Reid Wiseman, quien intervino desde la Estación Espacial Internacional.

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