Así va la vida

Cerebro sano con dos tazas de chocolate caliente

Ancianos se conservan saludables tomando esta bebida

Chocolate caliente

Chocolate caliente Foto: KOOTATION.COM

La Razón / EFE / Washington

00:00 / 25 de agosto de 2013

El placer de dos tazas de chocolate caliente por día puede ayudar a las personas en edad avanzada a que mantengan saludables y agudas sus destrezas mentales, según científicos de EEUU.

La investigación involucró a 60 personas con una edad promedio de 73 años y que no mostraban indicios de demencia senil. Los participantes disfrutaron del experimento que consistió en tomar dos tazas de cocoa caliente por día durante 30 días, y no consumieron alguna otra forma de chocolate durante el estudio.

Los investigadores sometieron al grupo a pruebas de memoria y destreza mental, y los participantes tuvieron exámenes de ultrasonido que midieron el volumen de sangre que fluía al cerebro durante las pruebas. “Seguimos aprendiendo más acerca del flujo sanguíneo en el cerebro y su efecto sobre las destrezas mentales”, dijo Faranez Sorond, miembro de la Academia Estadounidense de Neurología.

“Dado que las diferentes áreas del cerebro necesitan más energía para completar sus tareas también requieren un flujo mayor de sangre”, explicó. “Esta relación, llamada acoplamiento neurovascular, podría desempeñar un papel importante en enfermedades como el Alzheimer”, agregó.

Dieciocho de los 60 participantes mostraban un flujo sanguíneo disminuido al comienzo de la investigación. Estas personas tuvieron una mejoría del 8,3% en el flujo de sangre a las áreas de trabajo en el cerebro al término del estudio.

Las personas que habían presentado un flujo sanguíneo disminuido también mejoraron sus tiempos en una prueba de memoria funcional, con puntajes que bajaron de 167 segundos al comienzo del trabajo a 116 segundos al final. En ambos casos no hubo cambios en los tiempos para las personas con flujo sanguíneo regular.

Las imágenes de resonancia magnética (MRI) del cerebro mostraron que los adultos con flujo sanguíneo disminuido eran más propensos a tener pequeñas áreas de daño cerebral.

La mitad de los participantes en el estudio recibió cocoa caliente en el antioxidante flavanol, en tanto que al resto se les dio cocoa caliente con poco flavanol. No hubo diferencias en cuanto a los resultados para los dos grupos.

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