Así va la vida

Chile pone en órbita su primer satélite espacial

Vecino. El artefacto servirá para vigilar la frontera

Infografía satélite

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AFP / Santiago

01:00 / 17 de diciembre de 2011

Chile puso en órbita ayer su primer satélite espacial, adquirido al consorcio francés EADS-Astrium, que destinará a labores de defensa y usos civiles, tras dos proyectos previos fallidos.

El satélite, que fue lanzado junto a otros cinco en un Soyuz ruso desde la base de Guayana francesa, le permitirá a Chile contar con la más alta tecnología para incrementar sus controles fronterizos y de soberanía marítima, así como para mejorar el resguardo de desastres naturales y de labores agrícolas, forestales y mineras.

"Es un hito que culmina un proceso de varios años", señaló el ministro de Defensa chileno, Andrés Allamand, desde las dependencias del Centro de Control Júpiter, ubicado en Kuru, desde donde fue disparado el artefacto.

"Chile, como país que avanza al desarrollo, debe unirse a las naciones que desarrollan capacidades para el aprovechamiento del espacio, como ya lo hacen en otros países de la región", agregó el ministro, que visitó las dependencias hace una semana.

Según Ricardo Israel, analista de defensa, el lanzamiento del satélite, que tiene uso civil y militar, "no altera la balanza estratégica" con respecto a sus países vecinos, especialmente Perú, con el que Chile mantiene un diferendo en la Corte de Justicia de La Haya, y Bolivia, que reivindica una salida al mar perdida en una guerra a fines del siglo XIX.

Para este analista, el satélite puede ser incluso "un instrumento de colaboración", que podría ayudar a las relaciones bilaterales. "La permeabilidad de las fronteras de Chile con Perú y Bolivia se ha convertido en un problema importante para estos países, en cuanto al narcotráfico y el contrabando, y este satélite puede ser una buena herramienta" , dijo a la AFP Israel.

Este lanzamiento marca el tercer intento de Chile por tener un satélite en órbita. El primero data de 1995, con el modelo británico Fasat-Alfa; el segundo fue en 1998 con el Fasat Bravo que se quedó sin batería y en desuso.

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