Así va la vida

Chimpancés ‘farrean’ como seres humanos

Estudio. Los simios y hombres pueden metabolizar el alcohol.

Chimpancés ‘farrean’ como seres humanos. Foto: m.panorama.com.ve

Chimpancés ‘farrean’ como seres humanos. Foto: m.panorama.com.ve

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Londres

00:00 / 14 de junio de 2015

Un estudio difundido en el Reino Unido revela por primera vez que los chimpancés que viven en libertad en África occidental consumen alcohol de forma voluntaria, algo que hasta ahora solo se atribuía a los humanos.

La investigación, publicada en la revista de la institución científica británica Royal Society, confirma estudios anteriores que indican que los simios africanos y los seres humanos comparten una mutación genética que les permite metabolizar el alcohol de forma efectiva en sus organismos.

Un equipo de expertos liderado por el primatólogo Tetsuro Matsuzawa, de la Universidad de Kioto, de territorio japonés, descubrió que un grupo de chimpancés de Bossou, en el sureste de Guinea, estuvo consumiendo alcohol desde hace tiempo y de forma recurrente.

Durante un periodo de 17 años, de 1995 a 2012, los expertos hicieron un seguimiento a esta comunidad y comprobaron que ingiere grandes cantidades de etanol, con una graduación alcohólica de hasta el 3,8%, procedente de la palma de rafia. Estos simios fabrican sus propias herramientas para obtener el licor: a partir de hojas que ellos mismos machacan, elaboran una especie de esponja que mojan en la savia de la palma, fermentada naturalmente, para después chuparla.

No se observaron diferencias de edad o sexo en cuanto a la ingesta del alcohol, pero sí se constató que algunos de estos simios lo consumen en cantidades suficientes para mostrar un comportamiento ebrio, como por ejemplo somnolencia. Kimberly Hockings, especialista de la Universidad Brookes de Oxford y coautora del estudio, explicó que algunos de los sujetos analizados llegaban a consumir hasta unos 85 mililitros de alcohol y después mostraban “claros signos” de ebriedad, pues “llegaban a dormirse un rato después de beber”, según observó durante la investigación llevada a cabo hace algunos meses.

La investigadora inglesa también señaló que el uso de tecnologías elementales por parte de estos animales, como el recipiente hecho con hojas, “evidencia, una vez más, lo inteligentes que son los simios”.

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