Así va la vida

China lanza una misión astronáutica tripulada

Es el primer paso para disponer en 2020 de una estación espacial

AFP / Pekín

01:32 / 12 de junio de 2012

China lanzará a mediados de este mes un vuelo espacial tripulado, el último paso en el programa de la potencia asiática para albergar una estación espacial propia en 2020.

Así lo anunció el sábado la agencia oficial Xinhua, la que indicó que un cohete que transporta la nave, la Shenzhou-9, ya ha sido trasladado a una plataforma en el noroeste del país, aunque no especificó el día del lanzamiento.

Será la primera misión espacial tripulada de China desde septiembre de 2008, y en ella participarán tres astronautas que se trasladarán hasta el módulo orbital Tiangong-1, al que se acoplará la aeronave.

Una vez que se produzca el acoplamiento, los astronautas entrarán temporalmente en el Tiangong-1 (llamado también “Palacio paradisíaco o celestial”, por su significado en chino), en el que desarrollarán experimentos científicos.

En noviembre, la nave no tripulada Shenzou VIII regresó a la Tierra después de completar dos acoplamientos al Tiangong-1, el primer logro de este tipo de la segunda economía mundial.

China se convirtió en el tercer país, tras Estados Unidos y Rusia, precisamente, en finalizar con éxito un lanzamiento tripulado en octubre de 2003 con la nave Shenzou V y el astronauta Yang Liwei.  

Tiangong-1 es el primer módulo espacial chino y fue lanzado en septiembre, pero China planea reemplazarlo por una estación espacial propia en 2020, donde una tripulación pueda vivir de forma independiente durante meses.

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