Así va la vida

Consumo de carne de gato crea revuelo en el Perú

Festejo. Sacrifican a los felinos en honor a la virgen de Santa Efigenia

AFP / Lima

01:12 / 20 de septiembre de 2013

La fiesta de Santa Efigenia, o “Fiesta del gato” en Perú, en la que unos cien de estos felinos son sacrificados para consumo humano, generó las protestas de defensores de animales, que pugnan por evitar la celebración prevista para este fin de semana.

El poblado La Quebrada (sur) será este sábado y domingo escenario del festejo en honor a Santa Efigenia, una virgen negra traída en tiempos de la colonia por los españoles y venerada desde el siglo XVII por esclavos negros que se asentaron en esa localidad. Una de las manifestaciones de esa celebración popular religiosa es el consumo de carne de gato, una costumbre que comenzó en los años 1990 a iniciativa de la población.

“Se trata de una costumbre cruel, absurda y retrógrada”, dijo Corinne Schirmer, de la Asociación Unidos por los Animales, que ha iniciado junto con otras entidades una campaña para abolir la ingesta de esa carne. “No nos oponemos a esa fiesta, pero sí nos oponemos a que se coma gato”, señaló Schirmer, tras señalar que los felinos son torturados y ahogados antes de ser cocinados. “Hemos comprobado que hay criaderos especiales de gatos que durante un año son mantenidos en pequeñas e insalubres jaulas donde se les engorda para estas fechas”, añadió.

Las reacciones llegaron incluso al Congreso, donde el legislador José Urquizo dirigió una carta a las autoridades municipales de La Quebrada y San Luis para impedir la matanza de estos felinos.

Esa festividad contraviene la ley de protección a los animales domésticos y silvestres mantenidos en cautiverio, y quienes la violen pueden ser sancionados con fuertes sumas de dinero, advirtió. “La gente ha creado el mito de que comer a los mininos da larga vida. Es una costumbre antigua”, dijo por su parte Yolanda Medina, alcaldesa de La Quebrada.

“Como municipalidad no nos oponemos a que se coma gato, nadie obliga a la gente a comer esa carne”, añadió. Durante esa fiesta se preparan diversos potajes, como “gato al horno con legumbres al aceite al olivo”, “gato frito macerado en pisco o vino”, “gato a la parrilla”, “adobado de gato”, entre otros.

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