Así va la vida

Crean medusa artificial que se mueve con electricidad

Científicos de Harvard la inventaron con células de músculo de rata

El País / Madrid

01:12 / 25 de julio de 2012

Científicos de la Unidad de Bioingeniería de la Universidad de Harvard (en Massachusetts, Estados Unidos) crearon una medusa artificial que puede moverse sola en el agua por medio de impulsos eléctricos.

El medusoide —así lo han llamado— es una especie de estrella de silicona sobre la que se han cultivado células de músculo de rata siguiendo el esquema de un tipo de medusa, la Aurelia aurita. Al sumergirlo en un líquido que transmite impulsos eléctricos, se contrae en un movimiento que imita el de estos animales en la naturaleza. La creación es tan gelatinosa como una medusa de verdad, pero no tiene nada que ver con los celentéreos.

Ideas. Según explica su creador, el biofísico Kit Parker, la idea se le ocurrió al visitar un acuario en Boston. “Vi el tanque de las medusas y me sacudió como un rayo. Pensé: ‘Yo puedo construir eso’”. Para ello, reclutó a John Dabiri, un bioingeniero que estudia la propulsión biológica en el California Institute of Technology (Caltech) de Pasadena.

“Le cogí y le dije: ‘John, creo que puedo construir una medusa’. No sabía quién era yo, pero estaba tan nervioso y movía tanto los brazos que creo que tuvo miedo a decirme que no”, relata Parker.

No se trata sólo de un juego de científicos chiflados. La contracción muscular es clave para la vida: es así como se mueve el corazón. La siguiente idea de Parker es precisamente esa: construir un medusoide con células cardiacas humanas, según la revista Nature.

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