Así va la vida

Desaparición de sabanas deja sin hábitat a los leones

África. Un tercio de estos felinos ya se extinguió

Reserva. Una leona y sus cachorros descansan en una planicie del Parque Nacional Serengueti (África).

Reserva. Una leona y sus cachorros descansan en una planicie del Parque Nacional Serengueti (África). blogspot.com

AFP / Washington

01:46 / 08 de diciembre de 2012

Las sabanas de África, y los leones que allí habitan, están desapareciendo a un ritmo alarmante, con un descenso de dos tercios en los últimos 50 años, según un estudio de investigadores de la Universidad Duke (EEUU). Utilizando información satelital, los profesionales encontraron que sólo 32 mil leones viven ahora en las sabanas del continente, en comparación con los cerca de 100 mil que habitaban allí en 1960.

El descenso fue particularmente extremo en África occidental, donde las poblaciones humanas se duplicaron en las últimas tres décadas. La indagación sostiene que menos de 500 leones permanecen en la región. “Sólo queda el 25% de un ecosistema que antes era un tercio más grande que el territorio continental de EEUU”, dijo el investigador Stuart Pimm.

Causas. El descenso se debe al cambio en la utilización del suelo y la deforestación llevada adelante por la creciente población humana que invade el hábitat de los leones, explicó. Pimm y sus colegas mapearon las áreas que todavía son favorables para la supervivencia de los leones mediante la utilización de imágenes de Google Earth, información sobre la densidad de población humana y estimaciones sobre la población de leones.

Los investigadores descubrieron que sólo 67 extensiones de sabana a lo largo del continente, definidas como áreas que reciben entre 25 y 150 centímetros de lluvia anual, tienen una densidad de población e impacto humano lo suficientemente bajos como para permitir la vida de los leones.  Y sólo diez de esas áreas son consideradas “fortalezas” donde los leones tienen excelentes probabilidades de sobrevivir, muchas de ellas en parques nacionales.

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