Así va la vida

Describen al nuevo antecesor del humano: el Homo naledi

Evolución. Puede ser  el ejemplar más antiguo del género humano

Restos. Imágenes de la dentadura, cráneo y huesos de una mano que fueron descubiertos en Sudáfrica.

Restos. Imágenes de la dentadura, cráneo y huesos de una mano que fueron descubiertos en Sudáfrica.

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Madrid

00:52 / 11 de septiembre de 2015

Un equipo internacional de científicos ha descrito por primera vez al Homo naledi, una nueva especie de homínido que tiene rasgos de Australopithecus y que podría ser el ejemplar más antiguo del género. Homo naledi fue descubierto en la cámara Dinaledi de la cueva Rising Star de Sudáfrica (cerca de Johannesburgo) y sus restos aparecieron entre unos 1.550 fósiles, lo que convierte a este yacimiento en un tesoro paleontológico.

En este lugar se encontraron los huesos de 15 individuos de la misma especie, lo que ha permitido documentar y describir el esqueleto del Homo naledi con mucho detalle.  La descripción completa de esta nueva clase de homínido se publicó ayer en la revista eLIFE. Pero ¿cómo era este individuo?

“Homo naledi es un mosaico de caracteres de forma, es decir, tiene un tronco con forma de embudo, no en forma de barril como el de los hombres actuales, sino parecido a una pirámide, un rasgo propio del Australopithecus o de los grandes simios actuales como el chimpancé”, explicó el investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) y coautor del estudio, Markus Bastir.

Además, “tiene un cráneo pequeño, con la forma de los primeros representantes del género Homo, como el hábilis o el erectus, y una capacidad craneal muy pequeña, aproximadamente un tercio de lo que ocupa nuestro cerebro actual”, agrega.

Sin embargo, aunque es muy robusto, y tiene un cráneo y un tronco primitivos, sus extremidades son “prácticamente iguales a las de los humanos modernos”. Sus manos tienen la capacidad de manejar objetos que tenemos los hombres de ahora, pero sus dedos y falanges están curvos.

“Los pies también son como los nuestros, salvo que los dedos son ligeramente curvos, lo que significa que estarían adaptados para vivir en los árboles y en la tierra”. Este homo mide 1,50 metros y  pesa unos 50 kilos. En cuanto a la datación del fósil, los análisis lo sitúan entre los primeros homo —de unos 2,5 millones de años— y, si fuera más reciente, de menos de un millón de años.

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