Así va la vida

Descubren por qué el café es tan especial para la gente

Informe. Un equipo francés secuenció el genoma del cafeto

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Washington

02:10 / 06 de septiembre de 2014

Un equipo internacional de investigadores secuenció el genoma del café, revelando secretos sobre aromas y sabores de una de las bebidas estimulantes más populares del mundo, lo que abre el camino a otras variedades de mejor calidad y más resistentes.

“Esta secuenciación permitirá explotar mejor la gran diversidad genética de café y desarrollar las variedades correspondientes ante las demandas de los consumidores y los problemas de los productores”, dijo Philippe Lashermes, investigador del Instituto francés de Investigación y Desarrollo y uno de los principales autores del trabajo, publicado en la revista estadounidense Science.

“Analizando el genoma del café y los genes específicos del grano hemos podido determinar aquello que hace que el café sea especial”, agregó en una entrevista con la AFP.  Los investigadores señalaron que los trabajos tienen potencialmente “un impacto económico considerable para el sector”.

Diariamente se consumen unos 2.250 millones de tazas de café en el mundo. La industria del café emplea a 26 millones de personas en 52 países y las exportaciones de la bebida alcanzaron $us 15.400 millones de dólares en 2013, según la Organización Internacional del Café.  Los principales exportadores son Brasil, Colombia, Vietnam, Etiopía e Indonesia, así como los países centroamericanos.

Las plantas pueden ser atacadas por la roya. Por esto, además de mejorar la calidad de los granos de café, las nuevas variedades desarrolladas podrían también resistir a los parásitos, entre ellos la roya, precisaron. El equipo secuenció el genoma de un tipo de cafeto o planta de café conocida como Coffea canephora, que representa cerca de 30% de la producción mundial.

Con su genoma de tamaño medio (710 millones de pares de bases de ADN o cerca de 25.000 genes) y de estructura menos compleja que el arábica —el otro tipo más consumido—, el robusta tiene un mayor potencial de investigación. Los investigadores destacaron que existen 126 especies registradas de cafetos en el mundo y que solo se explotan el arábica y el robusta.

Una vez secuenciado el genoma del café, el equipo determinó lo que lo distingue genéticamente de otras especies de plantas como la vid, el té y el cacao, así como de las plantas de tomates.

El genoma del café contiene una de las mayores familias de genes vinculados a la producción de alcaloides y flavonoides, que inciden en las cualidades como su aroma y su sabor amargo. Los cafetos tienen también una amplia gama de enzimas, entre ellas una que interviene en la producción de la cafeína, más directamente relacionada con otros genes de la planta del café que las enzimas de la cafeína del té y el chocolate.

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