Así va la vida

Descubren a un dinosaurio ‘vampiro’ que comía plantas

Un paleontólogo halla un fósil que tenía un pico con dos colmillos

EFE / Redacción central

01:11 / 06 de octubre de 2012

Un paleontólogo estadounidense identificó una nueva especie de dinosaurio enano que, pese a tener dos colmillos afilados, se nutría sólo de plantas, según un estudio publicado en la página web ZooKeys de la National Geographic Society.

La especie, bautizada como Pegomastax africanus y de la que sólo existe un espécimen hallado en Sudáfrica, fue descubierta en una colección de fósiles de la Universidad de Harvard por el paleontólogo y profesor de la universidad de Chicago Paul Sereno, mientras hacía un estudio completo sobre los heterodontosaurios.

El nuevo dinosaurio, un heterodontosaurio herbívoro que vivió hace unos 200 millones de años, tenía un pico corto parecido al de un loro y dos puntiagudos colmillos frontales, además de dientes posteriores tanto en la mandíbula superior como en la inferior, utilizadas para despedazar las plantas.

Rasgos. Es “muy raro”, dijo Sereno, que un herbívoro como el Pegomastax tuviera unos caninos tan afilados como los de un vampiro, aunque la razón podía ser defenderse y competir con sus rivales a la hora del apareamiento.

De haber vivido hoy, este dinosaurio de 60 centímetros, que tenía el cuerpo recubierto de púas como las de los puercoespines, pesaba menos que un gato y que no llegaba a la altura del tobillo, “sería una buena mascota si se le pudiera entrenar a no morder”, bromeó. Estas púas ya han sido observadas en otro heterodontosaurio, el Tianyulong, descubierto recientemente en China.

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