Así va la vida

Descubren hormona útil para prevenir la adicción a la marihuana

Medicina. Científicos hallaron un componente que bloquea el efecto de la droga en el cerebro

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Washington

00:00 / 04 de enero de 2014

Una hormona natural actúa como defensa espontánea contra el efecto causado por la marihuana en el cerebro y podrá ser útil para prevenir la adicción de las personas a esta droga, informaron científicos franceses.

Un grupo de especialistas franceses descubrió, estudiando el efecto de la marihuana en ratas de laboratorio, que una hormona llamada “esteroidea pregnenolona” reduce la actividad de una molécula particular del cerebro denominada receptor cannabinoide.

Previamente no se creía que esta hormona tuviera ningún efecto biológico por sí misma, pero el grupo científico descubrió que bloquea el efecto causado por la THC, que es el ingrediente psicoactivo de la marihuana, según Pier Vincenzo Piazza, del Instituto Francés de Salud e Investigación Médica (Inserm).

El descubrimiento de estos científicos “podrá conducir a nuevos enfoques para tratar la intoxicación y adicción a la marihuana, y también permitirá a los investigadores aislar las propiedades médicas del cannabis (marihuana) mientras bloquean los efectos en el comportamiento y somáticos”, sostuvo la revista Science.

Consumo. Cerca de 147 millones de personas en todo el mundo, aproximadamente el 2,5% de la población, consumen marihuana, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los productos con cannabis pueden aliviar los síntomas de la depresión, el glaucoma, los espasmos y las náuseas asociadas con el cáncer y el sida, pero también se sabe que afectan el desarrollo del cerebro, la memoria y la función pulmonar, y algunos dicen que el consumo puede llevar a la adicción.

Los científicos descubrieron este rol previamente desconocido de la pregnenolona al administrar grandes dosis de cannabis a ratas de laboratorio, de tres a diez veces más a las que se supone están expuestos los típicos fumadores de marihuana, explicó Piazza.

Las altas dosis de la droga elevaron los niveles de pregnenolona del cerebro, los que bloquearon los efectos dañinos de la THC en este órgano. Los científicos también hicieron pruebas de laboratorio sobre líneas celulares humanas —no pacientes— que mostraron un efecto de bloqueo similar.

“Esperamos empezar las pruebas clínicas en personas en un año”, dijo Piazza. Si este efecto de la pregnenolona puede ser confirmado, marcaría “la primera terapia farmacológica para la dependencia del cannabis”, agregó. El descubrimiento se conoce días después de la legalización de la marihuana en Uruguay y Colorado (EEUU).

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