Así va la vida

Descubren método para medir distancia hasta galaxias lejanas

Ciencia. Utilizan cálculos geométricos en lugar de la luminosidad

Universo. Una fotografía del Observatorio Europeo del Sur  (ESO) muestra una vista de la galaxia NGC 3532.

Universo. Una fotografía del Observatorio Europeo del Sur (ESO) muestra una vista de la galaxia NGC 3532. AFP.

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Londres

01:18 / 27 de noviembre de 2014

Un grupo de científicos británicos describen en la revista “Nature” un método que permite medir con mayor precisión que hasta ahora la distancia hasta galaxias situadas a decenas de millones de años luz de la Tierra.

El investigador Sebastian Hoenig y su grupo en la Universidad inglesa de Southampton han concebido un método en el que utilizan cálculos geométricos, en lugar de la luminosidad de las galaxias, para determinar su distancia.

Gracias a esa técnica, se ha establecido la distancia a la que está situada la galaxia NGC 4151, conocida entre los astrónomos como el “Ojo de Saurón”, debido a su parecido con algunas escenas de la película “El Señor de los Anillos”.

Según el nuevo cálculo, el agujero negro que se encuentra en el centro de la galaxia NGC 4151 está a 19 megaparsecs de distancia (61,94 millones de años luz), mientras que hasta ahora las estimaciones oscilaban entre los 4 y los 29 megaparsecs (de 13,04 a 94,58 millones de años luz).  “Una de las claves de este descubrimiento es que las distancias se pueden determinar de un modo bastante preciso, con tan solo un 10% de incertidumbre”, describió Hoenig.

“De hecho, si el resultado que hemos obtenido para NGC 4151 se puede extrapolar a otros objetos, potencialmente puede batir a cualquier otro método actual para determinar distancias hasta galaxias remotas, basado simplemente en principios geométricos”, dijo.

Para Hoenig, obtener datos precisos sobre distancias estelares es una de las mayores necesidades científicas para “establecer los parámetros cosmológicos que caracterizan nuestro Universo y para medir correctamente las masas de los agujeros negros”. El astrofísico subraya que a la luz de su descubrimiento, el 40% de las mediciones de agujeros negros realizados en galaxias remotas podrían haber subestimado el valor de su masa.

Esos agujeros negros juegan un papel esencial para determinar la distancia a la que se encuentran los cuerpos que los rodean, dado que el método de Hoenig se asienta sobre los anillos de polvo que se forman alrededor de esos objetos supermasivos.

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