Así va la vida

Descubren una molécula para tratar el mal de chagas

Experimentos. Aún faltan las pruebas que se harán en ratones

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Sao Paulo (Brasil)

00:43 / 18 de junio de 2014

Un equipo de investigadores de la Universidad de Sao Paulo (USP), en Brasil, ha descubierto una molécula que puede ser utilizada en el tratamiento del mal de chagas y es menos tóxica y más eficiente que los medicamentos que existen actualmente.

Según la profesora Ivone Carvalho, investigadora de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de Riberao Preto, vinculada a la USP, la molécula mostró en las pruebas “una respuesta interesante”.

“No fue tóxica para la célula. Tuvo mayor efectividad matando el parásito que el propio fármaco actual”, destacó Carvalho. Las investigaciones tuvieron como base el benznidazol, una de las dos sustancias usadas para combatir el Trypanosoma cruzi, el parásito que causa la enfermedad transmitida por el chinche o la vinchuca.

“El medicamento disponible actualmente presenta problemas de toxicidad, de ineficacia en la fase crónica y también de resistencia al tratamiento”, explicó la investigadora.

La molécula recién descubierta ya fue patentada por la Agencia USP de Innovación y comenzará a ser probada en ratones en la Facultad de Medicina de la USP con el objetivo de desarrollar un medicamento que pueda tener menos efectos adversos que los tratamientos existentes y una mayor eficacia en la fase crónica de la enfermedad.

En la etapa inicial de la dolencia, el infectado puede presentar fiebre, malestar, inflamación de ganglios linfáticos, palidez, dolores musculares y dificultad para respirar, lo que puede motivar su confusión con otras enfermedades y dificultar el diagnóstico.

En caso de que el mal de chagas no sea tratado adecuadamente desde los primeros síntomas, la dolencia puede convertirse en crónica, cuando el Trypanosoma se hospeda en los tejidos y afecta al corazón y al aparato digestivo.

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