Así va la vida

Descubren el volcán más grande debajo del Pacífico

Un equipo de científicos de Estados Unidos descubrió bajo las aguas del océano Pacífico el que consideran el volcán más grande del mundo, de un tamaño parecido al de las Islas Británicas, publicó ayer la revista Nature Geoscience.

La Razón (Edición impresa) / EFE / Londres

01:36 / 09 de septiembre de 2013

Un equipo de científicos de Estados Unidos descubrió bajo las aguas del océano Pacífico el que consideran el volcán más grande del mundo, de un tamaño parecido al de las Islas Británicas, publicó ayer la revista Nature Geoscience.

El volcán, de unos 310.000 kilómetros cuadrados y 650 kilómetros de anchura, está inactivo hace 140 millones de años, pero su hallazgo sirve para analizar cuánto magma puede almacenarse dentro de la corteza terrestre.

El director de la investigación, el geólogo marino William Sager, de la universidad de Houston (Texas), sostiene que la existencia de este “megavolcán” prueba que “en la Tierra tenemos volcanes análogos a los hallados en Marte”.

En el citado planeta se halla el Olympus Mons, que se consideraba hasta ahora el más grande del sistema solar, con 625 kilómetros de anchura.

DATA. El Tamu Massif, como se denominó a la masa de lava del Pacífico, se sitúa en la parte noroccidental del océano, integrado en el gran macizo Shatsky Rise, a unos 1.500 kilómetros al este de Japón y unos 2 kilómetros por debajo del agua, según precisan los geofísicos en la revista británica.

Se cree que pudo formarse hace 140 millones de años cuando el volcán erupcionó y la lava se depositó en el fondo marino, formando la actual estructura parecida a un escudo. El volcán más grande que hasta ahora se conocía en la Tierra era el Mauna Loa, en Hawaii, que tiene un área mucho más pequeña que el Tamu Massif.

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