Así va la vida

En España hallan el cráneo del dinosaurio más grande de Europa

Según los investigadores, éste tipo de fósiles "rara vez se conservan" porque son extremadamente frágiles.

El cráneo del dinosaurio más grande de Europa, el 'Turiasaurus Riodevensis'.

El cráneo del dinosaurio más grande de Europa, el 'Turiasaurus Riodevensis'. Foto: elmundo.es

La Razón Digital / EFE, Teruel (España)

14:00 / 03 de abril de 2012

Una fundación paleontológica española presentó hoy el cráneo fósil del mayor de los dinosaurios encontrados hasta ahora en Europa, el Turiasaurus riodevensis, un saurópodo que vivió hace 145 millones de años, medía más de treinta metros de longitud y pesaba 40 toneladas.

Los restos fósiles, más de 24 huesos craneales y siete dientes, presentados hoy en el Laboratorio de Paleontología de la Fundación Dinópolis de Teruel, en el centroeste de España, fueron hallados en la campaña de excavaciones en 2005 en el yacimiento de Barrihonda-El Humero, en la localidad de Riodeva.

Según los investigadores, los cráneos de este tipo de dinosaurios "rara vez se conservan" porque son extremadamente frágiles –cuatro de cada cinco saurópodos hallados carecen de cráneo–, sin embargo, en esta ocasión se pudo recuperar información del 70 por ciento de los restos, tras varios años de preparación e investigación.

El "Turiasaurus riodevensis –de unos 30 ó 35 metros de longitud– se convierte así en el saurópodo más completo de la Península Ibérica", según los paleontólogos, quienes han publicado el hallazgo en la revista científica Journal of Systematic Paleontology.

Los restos fósiles presentados hoy ratifican que se trataba de un dinosaurio herbívoro, con un cráneo de 78 centímetros, y suponen una nueva aportación al esqueleto de este animal, del que ya tienen un 55 por ciento.

Los primeros restos del dinosaurio fueron hallados en 2003 y correspondían a un húmero, que medía 179 centímetros.

El investigador Rafael Royo explicó que el equipo de paleontólogos tardó dos años en preparar "minuciosamente", hueso a hueso, el material presentado ahora y que ha sido comparado con otros fósiles ya conocidos.

Detalló que, además de los restos fósiles del cráneo, tienen fragmentos del cuello, de las vértebras de la espalda, de la pata delantera y trasera, la cadera y la escápula.

Subrayó que el hallazgo de la cabeza confirma que se trata de una nueva especie, el Turiasaurus riodevensis.

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