Así va la vida

Favela debe luchar con caimanes por el agua

Brasil. Los yacarés ya se han comido a un gato doméstico

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Río de Janeiro

00:00 / 01 de febrero de 2015

Los residentes de una favela de Río de Janeiro desafían cada día a los caimanes, que holgazanean en las aguas inmundas de un canal, para obtener agua potable de una tubería de la Compañía Estatal de Aguas.

“Con la sequía, a menudo falta agua y la gente viene aquí para abastecerse. Para ello deben distraer a los caimanes arrojándoles comida”, dice Alessandra dos Santos, de 43 años, residente de la favela Vila Amizade, que linda el canal.

Esta escena se ha vuelto casi cotidiana en el barrio de Recreio dos Bandeirantes, en el oeste de Río, desde donde no muy lejos se divisan las obras en construcción de las instalaciones deportivas para los Juegos Olímpicos de 2016.

Todo el sureste de Brasil sufre actualmente una preocupante sequía, con niveles de agua históricamente bajos en las presas.

Es cierto que la situación es más grave en Sao Paulo, pero la compañía de Aguas de Río de Janeiro, Cedae, “aunque no lo diga, raciona a veces el agua en las favelas antes de hacerlo en las zonas residenciales”, afirma Marcos Conti, vicepresidente de Vila Amizade, en donde viven más de 5.000 personas.

En la entrada de esta favela, al borde de una carretera, los habitantes fabricaron conexiones clandestinas de agua en la principal canalización de la Cedae.

Este lugar es conocido como bica dos jacarés (el grifo de los caimanes). La enorme tubería de la Cedae pasa justo por encima de un estrecho canal que se ha convertido en un alcantarillado lleno de caimanes, llamados jacarés en Brasil. Los reptiles vienen de lagunas y pantanos del parque ecológico Chico Mendes, ubicado detrás de la favela. “Ya se han comido a un gato y arrancado la pata de un perro”, cuenta Alessandra.

“Cuando llueve tenemos miedo porque a veces el agua se desborda y hay que empujar a los caimanes al agua con palos”, afirma Luciane de Oliveira, de 36 años. Claus Gordes, un ingeniero jubilado que vive desde hace 18 años del otro lado de la carretera en una residencia acomodada — donde el agua no falta—, cuenta que ha asistido “a la degradación del barrio”.

“Antes aquí todo era bosque y pantanos, y ahora se ha convertido en una favela que se fue alzando sin ninguna infraestructura de agua y alcantarillado”, se lamenta.

“Aquí la gente vive en la mierda, en medio de los mosquitos y los caimanes, en condiciones totalmente insalubres e inhumanas”, señala indignado el biólogo Ricardo Freitas Filho, coordinador del Instituto Jacaré.

“Es la realidad de Río de Janeiro, la ‘maravillosa ciudad’ de los Juegos Olímpicos”, añade. Ricardo estudia desde hace 12 años a estos caimanes en peligro de extinción, Jacaré-do-papo-amarelo (Caimanes latirostris), que viven en promedio 70 años.

La cifra

70 años, en promedio, viven estos aligatores que rondan en Río de Janeiro.

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