Así va la vida

Francia pone a prueba el ‘drone’ marino VAIMOS

Utilidad. La nave será de vigilancia oceánica

Travesía. El velero VAIMOS fue lanzado al océano y ya cumple una primera misión en Brest, Francia.

Travesía. El velero VAIMOS fue lanzado al océano y ya cumple una primera misión en Brest, Francia.

AFP / Brest (Francia)

00:02 / 18 de enero de 2012

El Instituto francés de Investigación para la Explotación del mar (IFREMER) lanzó al mar ayer en Brest un velero totalmente autónomo, llamado VAIMOS, que en el futuro se encargará de tomar muestras en las zonas oceánicas poco frecuentadas.

“La idea es hacer un barco de vigilancia del océano totalmente autónomo que pueda navegar en zonas que están poco cubiertas por la pesca o líneas regulares de transbordadores, por un costo relativamente bajo”, explicó Olivier Menage, ingeniero de IFREMER.

El VAIMOS (velero autónomo instrumentado de medidas oceanográficas de superficie) dará una primera vuelta en el mar y regresará al puerto esta tarde. La prueba es sobre la navegación de poco más de 100 millas (185 kilómetros). Durante el trayecto un barco seguirá al “drone” de superficie a propulsión a vela, capaz de navegar entre 3 y 6 nudos (5 y 11 kilómetros por hora).

 “Por el momento, se le da una ruta a seguir constituida por una serie de “way points” y la nave se las arregla sola para la navegación, en especial la posición de las velas”, agregó Menage precisando que un pequeño molino de viento provee la electricidad necesaria para el consumo de a bordo. El programa VAIMOS, lanzado en febrero de 2011, es un proyecto conjunto del IFREMER y del equipo de robótica ENSTA de Bretaña (oeste). El velero tiene 3,65 metros de eslora.

Se necesitaron 600 horas de trabajo de cuatro personas para el prototipo de 20 mil euros. Más adelante, varios veleros equipados con captores de medidas (temperatura, salinidad, clorofila y turbiedad) de superficie y a un metro de profundidad, serán enviados a los océanos.

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