Así va la vida

Galaxia alberga 1.700 MM de planetas terrestroides

El Kepler detecta un exoplaneta cuando éste pasa por delante de su estrella y genera una bajada de luminosidad en el lugar donde transita.

Universo. La galaxia espiral M 81 (similar a la Vía Láctea), localizada por el telescopio espacial Spitzer.

Universo. La galaxia espiral M 81 (similar a la Vía Láctea), localizada por el telescopio espacial Spitzer. NASA.

La Razón / AFP / Washington

00:25 / 09 de enero de 2013

Al menos 1.700 millones de planetas de un tamaño similar o próximo al de la Tierra se encontrarían en la Vía Láctea, según la última estimación científica que surge de un nuevo análisis de los datos recopilados por el telescopio espacial Kepler. Este telescopio fue puesto en órbita  en 2009 para buscar planetas que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, o exoplanetas.

Esto no quiere decir, sin embargo, que todos sean habitables, pero la probabilidad de descubrir planetas terrestroides aumenta notablemente. Para ser habitable, un planeta debe estar a una distancia de su estrella que permita temperaturas en su superficie ni muy frías ni muy calientes para que el agua pueda existir en estado líquido y hacer, así, posible la vida.

Estrellas. Al menos una estrella de cada seis en la Vía Láctea tiene un planeta del tamaño terrestre en órbita a su alrededor, según François Fressin, del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, principal autor de esta investigación que estima que la galaxia contiene alrededor de 100 mil millones de estrellas.

El Kepler detecta un exoplaneta cuando éste pasa por delante de su estrella y genera una bajada de luminosidad en el lugar donde transita. El telescopio identifica así los exoplanetas potenciales midiendo permanentemente los cambios de luminosidad de más de 150 mil estrellas situadas en las constelaciones del Cisne y de Lyra.

Durante los 16 primeros meses de observación, Kepler identificó 2.400 potenciales exoplanetas y los científicos han tratado de determinar cuántas de esas señales correspondían a la presencia de un exoplaneta y cuántos podrían no haber sido detectados.

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