Así va la vida

Germinan semillas congeladas 32.000 años

El trabajo podría ser el inicio para recuperar especies ya extintas

La Razón / AFP / Washington

00:56 / 22 de febrero de 2012

Científicos rusos lograron germinar semillas almacenadas hace 32.000 años por ardillas en el suelo congelado de Siberia, las cuales crecieron hasta convertirse en florecientes plantas, reveló un estudio publicado el martes en Estados Unidos.

“Por primera vez, hemos conseguido crear una planta con frutos de más de 32.000 años de antigüedad”, dijo a AFP Svetlana Iachina, cuyo estudio, junto a su colega David Gilichinsky, aparece en la edición de ayer de la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de Estados Unidos.

El anterior récord en la materia era la regeneración de semillas de palma de 2.000 años de antigüedad descubiertas en la fortaleza de Masada, cerca del Mar Muerto, en Israel.

El trabajo de Iachina y Gilichinsky, del Instituto de problemas físico-químicos y biológicos del suelo de la Academia de Ciencias de Rusia (RAN), marca un hito en la investigación de materiales biológicos antiguos y podría iniciar el camino hacia la recuperación de especies extintas.

Las semillas de Silene stenophylla, una planta que crece en Siberia, fueron encontradas en las madrigueras de ardillas que hibernaban a orillas del río Kolymá en Siberia.

Todas las madrigueras se encuentran a profundidades de 20-40 metros por debajo de la superficie actual del suelo, localizadas en capas que contienen huesos de grandes mamíferos como mamuts, rinocerontes lanudos, bisontes, caballos, ciervos y otros representantes de la fauna del Pleistoceno Tardío, describió la investigadora.

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