Así va la vida

Google muestra fotos de su centro de datos por primera vez

La empresa ofrece mediante la web ("Google centros de datos") un virtual "tour" de sus instalaciones.

Miles de metros de tuberías recorren nuestros centros de datos. Los pintamos con colores vivos no solo porque así es más divertido, sino también para distinguirlos. El tubo de color rosa brillante de esta foto lleva agua de la fila de enfriadores (unidades verdes de la izquierda) a una torre de refrigeración exterior. Foto: Google

Miles de metros de tuberías recorren nuestros centros de datos. Los pintamos con colores vivos no solo porque así es más divertido, sino también para distinguirlos. El tubo de color rosa brillante de esta foto lleva agua de la fila de enfriadores (unidades verdes de la izquierda) a una torre de refrigeración exterior. Foto: Google

La Razón Digital / EFE, Los Ángeles (EE.UU.)

16:37 / 17 de octubre de 2012

El gigante de internet Google abrió hoy una ventana al interior de sus enigmáticos centros de datos, el corazón de la compañía donde se alojan físicamente los correos de Gmail, los videos de YouTube y su omnipresente motor de búsqueda.

   Esos almacenes de información de alta seguridad, celosos de su intimidad como un convento de clausura, se exhiben desde hoy a través de su página web (" Google centros de datos") donde los cables, los chips y los sistemas de ventilación se exponen a todo color y en formato interactivo.

   El inusual gesto de la empresa, primera del sector en ofrecer un detallado "tour" virtual por sus "tripas" tecnológicas, responde a un "paso más" de Google hacia la transparencia de sus centros de datos, según explicó un portavoz de la empresa a Efe.

   Bien es cierto que esta decisión llegó en un momento en el que la compañía está sumida en un cambio de ciclo operativo de sus instalaciones.

   El ingeniero Urs Hölzle, uno de los responsables de los centros de datos de Google constató en una entrevista para la revista Wired que la empresa tiene en marcha un plan para transformar "el diseño, la velocidad de puesta en funcionamiento y la flexibilidad de los centros de datos y sus estructuras de ordenadores en red".

   Más allá de eso, Hölzle, guardó silencio.

   "Quiero que otros pongan su propia sangre, sudor y lágrimas en hacer los mismos descubrimientos", comentó el técnico, que en un comunicado insistió en que "la privacidad y la seguridad" son la "principal prioridad" de Google.

   A pesar de esa aparente obsolescencia, las imágenes que ha desvelado hoy Google resultan novedosas dado lo exclusivo que ha sido hasta ahora el acceso a este tipo de infraestructuras que conforman lo que se llama "la nube" y a las que millones de ciudadanos y empresas confían su privacidad sin pensárselo dos veces.

   "Muy poca gente ha entrado dentro de un centro de datos de Google", apuntó Hölzle que insistió en que mantienen las instalaciones bajo "estrecha vigilancia", aunque eso no ha impedido que desde 2008 Google comparta los diseños de sus centros de datos y sus fórmulas de eficiencia energética.

   Estas infraestructuras, cada vez más requeridas a medida que crece ese ciberespacio que es la "nube", consumen en torno al 1,5 por ciento de la energía mundial porque requieren una gran cantidad de electricidad para sus ordenadores y los sistemas de refrigeración.

   Desde que Google se constituyó como empresa en 1998, ha instalado más de 1 millón de servidores (rebasó esa marca en 2008). Solo en el centro de datos de Lenoir, en Carolina del Norte hay actualmente casi 50.000 servidores operativos.

   Para ahorrar costes y enfriar eficazmente las naves llenas de ordenadores a pleno rendimiento, Google empezó a usar sistemas por los que corre agua de canalizaciones (Bélgica) o del mar (Finlandia), por citar dos ejemplos.

   Actualmente, Google cuenta con 8 centros de datos, 6 de ellos en EE.UU. y dos en Europa, unas estructuras de película futurista con complejas redes de cañerías con los colores de la empresa y filas interminables de procesadores.

   En su intento por acercar sus almacenes al usuario, la empresa californiana aplicó su tecnología de vista callejera de sus mapas o "Street View" para poder dar un paseo visual por las instalaciones de Lenoir.

   Un curioso recorrido puerta por puerta, desde los despachos hasta la inaccesible planta donde laten los ordenadores que dan vida a Google y que, en un guiño al mundo de la ciencia ficción, custodia la figura de un soldado imperial de la saga "Star Wars".

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