Así va la vida

Gripe aviar que afectó a focas alarma a humanos

La nueva cepa H3N8 acabó con la vida de 162 focas bebé en 2011

AFP / Washington

00:22 / 01 de agosto de 2012

Un nuevo tipo de gripe aviar ha estado causando neumonía mortal en crías de focas en la costa noreste de Estados Unidos y podría suponer un riesgo para los humanos. La nueva cepa ha sido nombrada aviar H3N8 y se le acusa de ser la responsable de la muerte de 162 focas —la mayoría eran menores de seis meses de edad— en las costas estadounidenses en 2011, afirma un estudio publicado en la revista científica Bio.

Aunque no se han registrado casos en humanos hasta el momento, los científicos de la Universidad de Columbia en Nueva York advirtieron sobre el tema debido a los precedentes de la gripe aviar y a su capacidad de evolucionar en formas que pueden infectar a humanos, como la H5N1.

Origen. “Nuestros hallazgos refuerzan la importancia de vigilar la fauna silvestre para predecir y prevenir las pandemias (...). El VIH/sida, el síndrome respiratorio agudo severo (virus sars), el virus del Nilo Occidental, el de Nipah o la influenza son todos ejemplos de enfermedades infecciosas emergentes que se originaron en animales”, dijo W. Ian Lipkin, profesor de epidemiología en la Universidad de Columbia.

Los científicos secuenciaron el genoma entero de la nueva cepa y hallaron que ésta se originó en un virus de la gripe aviar que ha estado circulando entre las aves acuáticas de Norteamérica desde 2002. La OMS ha contabilizado 606 casos humanos de gripe aviar desde 2003 y 357 muertos, según un informe de junio.

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