Así va la vida

Hallan en Marte una nave espacial perdida desde 2003

Década. El artefacto se dio por perdido en febrero de 2004; ayer fue divisado por un satélite

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Londres

02:20 / 17 de enero de 2015

La sonda espacial británica Beagle 2, que se daba por perdida desde hace más de una década, fue divisada en Marte por un satélite de la NASA, anunció ayer la Agencia espacial del Reino Unido. Beagle-2 “fue hallado parcialmente desplegado en la superficie del planeta, acabando con el misterio sobre qué ocurrió con la misión hace más de una década”, dijo la agencia en un comunicado.

El hallazgo demuestra que “la secuencia de entrada, descenso y aterrizaje de Beagle 2 funcionó y la sonda se posó con éxito en Marte en la Navidad de 2003”, agregó la agencia sobre esta nave. El artefacto llevaba casi una década en el limbo, desde que fue dado por desaparecido, allá por febrero de 2014.

La nave necesitaba desplegarse completamente después de aterrizar para empezar a mandar la información colectada a la Tierra. “Desgraciadamente, dado el despliegue parcial”, lamentó la agencia, “no debería ser posible resucitar Beagle 2 y recuperar los datos” de la sonda. Los científicos sospechaban hasta ahora que la nave se había destruido en el aterrizaje.

Beagle 2 fue una colaboración entre la industria y las universidades británicas en el marco del proyecto Mars Express de la Agencia Espacial Europea, el primero europeo de exploración de otro planeta.  El director de este organismo europeo, Jean-Jacques Dordain, se felicitó ayer por el hallazgo realizado. “Lo que hace 11 años se vio como un fracaso resultó no ser un fracaso total. Al menos hubo un aterrizaje en Marte”, explicó.

Un consuelo del que no podrá disfrutar el profesor Colin Pillinger, de la Open University (que funciona en el Reino Unido), que lideró el proyecto y murió en mayo de 2014. Beagle 2 tenía como su misión principal la toma de las muestras del planeta rojo extraídas desde dos metros de profundidad.

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