Así va la vida

Hallan ‘planeta diamante’ más grande que la Tierra

Tesis. No todos los que son rocosos son iguales

Estructura. Un arte de la Universidad de Yale (EEUU) muestra el interior del planeta ‘55 Cancri e’.

Estructura. Un arte de la Universidad de Yale (EEUU) muestra el interior del planeta ‘55 Cancri e’. Foto: AFP

EFE / Washington

00:00 / 14 de octubre de 2012

Científicos estadounidenses lograron determinar que el planeta “55 Cancri e” está compuesto de grafito y diamante, es dos veces más grande que la Tierra y tiene una masa ocho veces mayor.

“La superficie de este planeta parece estar cubierta de grafito y diamante en vez de agua y granito”, señaló el investigador principal, Nikku Madhusudhan, de la Universidad de Yale (Estados Unidos).

El planeta “55 Cancri e” es uno de los cinco planetas que orbitan en torno a una estrella similar al Sol en la constelación de Cáncer, a 40 años luz de la Tierra, relativamente cerca. Este planeta rocoso había sido descubierto en 2004 con el sistema de la velocidad radial y fue observado mediante el método del tránsito el año pasado, cuando los científicos asumieron que podría tener una composición química similar al agua.

El planeta orbita tan rápido que un año dura 18 días, frente a los 365 de la Tierra, es además extremadamente caliente ya que su temperatura alcanza los 2.148 grados centígrados, señal el estudio.

No es la primera vez que se descubre un planeta de diamante, pero es el primero que se encuentra orbitando una estrella similar al Sol, tan cercano a la Tierra y de un tamaño superior. “Parece estar compuesto principalmente de carbono (como el grafito y el diamante), hierro, carburo de silicio, y, posiblemente, algunos silicatos”, apuntan los investigadores.

Se calcula que al menos un tercio de la masa del planeta, equivalente a tres veces la masa de la Tierra, podría ser diamante. Este descubrimiento significa que “ya no se puede asumir que los planetas rocosos distantes tienen componentes químicos, interiores, ambientes, o biologías similares a las de la Tierra”, dijo Madhusudhan.

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