Así va la vida

Identifican fósiles del ave más grande que existió

Edad. El ‘Pelagornis sandersi’ vivió hace al menos 24 millones de años

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Washington

00:00 / 09 de julio de 2014

Científicos han identificado los restos fósiles de un ave que, con una extensión de más de siete metros de punta a punta de sus alas, puede haber sido el pájaro más grande que haya existido, publicó la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los restos fueron encontrados en 1983 en Carolina del Sur, EEUU, por el voluntario James Malcom, del Museo de Charleston, durante las excavaciones dirigidas por Albert Sanders para una nueva terminal del aeropuerto internacional de esa ciudad.

La criatura, bautizada por los científicos como Pelagornis sandersi, debe haber sido un planeador extremadamente eficiente con alas largas y esbeltas que le ayudaban a mantenerse en el aire a pesar de su tamaño, según investigadores.

El espécimen era tan grande —dos veces más grande que el albatros real, el ave actual de mayor tamaño— que los investigadores tuvieron que sacar los restos con una pala mecánica.

“Solo el hueso superior del ala era más largo que mi brazo”, comentó Dan Ksepka, del Centro Nacional de Síntesis Evolucionaria en Durham, Carolina del Norte. “El Pelagornis sandersi puede haber viajado distancias enormes cuando cruzaba las aguas oceánicas en búsqueda de sus presas”, añadió.

El artículo señaló que los científicos han calculado que el ave vivió hace entre 28 y 24 millones de años, esto es, después de la extinción de los dinosaurios y antes que los primeros seres humanos.

Esas aves existieron en todas partes durante decenas de millones de años, pero desaparecieron hace unos 3 millones de años durante el periodo plioceno. Los paleontólogos no han determinado la causa de su extinción. Los restos incluyen huesos huecos y finos, patas cortas y alas enormes, por lo cual puede deducirse que el ave no era muy elegante en tierra pero debe haberlo sido en el aire.

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