Así va la vida

Identifican las zonas vulnerables del virus del ébola

Investigación. El ZMapp es una mezcla de anticuerpos que  ataca el virus con mayor eficacia

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Washington

00:00 / 18 de noviembre de 2014

Científicos identificaron, gracias a imágenes en 3D, zonas vulnerables del virus del ébola en las cuales actúa el ZMapp, una mezcla experimental de anticuerpos que podría haber ayudado a los enfermos a curarse. Se trata de los avances de una  investigación estadounidense que fue publicada ayer

Las imágenes en 3D “nos indican exactamente dónde atacar al virus con anticuerpos u otros tratamientos”, explica Erica Ollmann Saphire, bióloga en el Instituto de Investigación de Scripps en California (oeste), uno de los autores.

“Ahora que sabemos cómo el ZMapp ataca el ébola, podemos comparar y ver cómo otros antivirales experimentales actúan e intentan crear cócteles más eficaces”, explica el especialista.  Aunque cinco de cada siete pacientes tratados con ZMapp en agosto sobrevivieron, los investigadores no estaban seguros del papel de esta mezcla de anticuerpos en su curación.

El cóctel impide que el virus penetre en las células y advierte al sistema inmunológico de su presencia en el organismo, lo que desata una reacción antiviral, explican los autores del estudio publicado ayer en la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Aunque el virus del ébola realizó más de 300 variaciones genéticas durante la actual epidemia, según una investigación publicada en la revista Science en agosto, este nuevo estudio señala que las zonas en las que el ZMapp actúa no sufrieron mutaciones.

Estos últimos trabajos fueron llevados a cabo en el marco de un consorcio de búsqueda sobre las inmunoterapias contra el ébola, financiadas por los Institutos estadounidenses de la Salud (NIH), que prueban anticuerpos de 25 laboratorios de todo el mundo.

La próxima etapa del consorcio consistirá en estudiar los nuevos anticuerpos desarrollados por quienes sobrevivieron a la denominada mortal enfermedad.  El ZMapp, desarrollado por la firma Mapp Biopharmaceutical con sede en San Diego (California), prevé empezar a realizar las primeras pruebas técnicas a principios de 2015.

Los anticuerpos presentes en el ZMapp fueron inicialmente aislados por un laboratorio de la agencia de salud pública de Canadá y el instituto de investigación de las enfermedades infecciosas del Ejército. Según las últimas cifras de la Organización Mundial de la Salud, al menos 14.098 personas han sido contagiadas y, de ellas, 5.160 han muerto por el ébola en el brote registrado en el oeste de África.

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