Así va la vida

En Japón desarrollan seda híbrida con genes de telaraña

Usos. Spider Silk se llama el nuevo producto que sirve para los sectores textil y quirúrgico

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Tokio

01:54 / 29 de noviembre de 2014

Investigadores nipones han de-sarrollado una seda súper resistente, que tiene utilidad en el sector textil y el quirúrgico, al combinar genes de arañas y gusanos de seda a través de la ingeniería genética. La denominada "Spider Silk" (seda de araña), material más fuerte y suave que la seda convencional, ha sido creada por investigadores de la universidad nipona de Shinshu (centro), informó ayer el diario japonés Asahi.

Un profesor de la Facultad de Ciencia Textil y Tecnología de esa universidad, Masao Nakagaki, fue el primero en implantar, en 2007, genes de arácnidos en gusanos, que posteriormente produjeron seda que contenía componentes que se encuentran presentes en las telas de araña.

Tras varios años de investigación, han llegado a un punto en el que la “seda de araña”contiene al menos un 20% de los componentes de las telarañas, y ya han desarrollado algunos prototipos de calcetines con este material. Se espera que este tipo de seda híbrida tenga aplicaciones en sectores distintos al textil, como en la fabricación de hilo quirúrgico y para los vasos sanguíneos sintéticos.

Negocio. Con el fin de desarrollar comercialmente este tipo de seda, la universidad japonesa ha alcanzado el pasado mes de noviembre un acuerdo con el gobierno de Kyotango (prefectura de Kioto, centro).  Según el manifiesto, ambas instituciones se comprometen a colaborar en áreas de desarrollo industrial, formación del personal, investigación académica y uso de las instalaciones para la producción comercial de la seda, detalló Asahi.

En 2013 otra empresa nipona, Spiber, decidió apostar por un producto similar, el hilo de araña, para cuya obtención emplea un proceso distinto.  Tras seis años de investigaciones, la compañía logró extraer de microorganismos el gen de las arañas encargado de producir la fibra del hilo, para posteriormente decodificarlo, reproducirlo y cultivarlo mediante la biotecnología, según detalló la empresa.

La seda es una fibra natural formada por proteínas. También se conoce como seda a los tejidos fabricados con esta fibra. Aunque es producida por varios grupos de insectos, en la actualidad solo la seda producida por las larvas de Bombyx mori — el “gusano de seda”— se emplea en la fabricación industrial textil. Por ello es que se realizan investigaciones en búsqueda de otros tipos con distintas propiedades.

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