Así va la vida

Japón realiza el primer implante mundial de células iPS

Técnica. Se hizo con éxito un trasplante de retina creada a partir de células pluripotentes

La Razón (Edición Impresa) / AFP, EFE / Tokio

00:57 / 13 de septiembre de 2014

Un equipo de investigadores japoneses ha realizado este viernes la primera intervención quirúrgica mundial con células reprogramadas iPS para tratar un trastorno ocular que puede causar ceguera.

Esta operación con células iPS, conocidas también como células madre pluripotentes inducidas (iPS), forma parte de los primeros ensayos clínicos mundiales en el ser humano con esta técnica de medicina regenerativa.

La paciente es una mujer de 70 años, explicó el equipo médico de la Fundación para la Investigación Biomédica y la Innovación (Ibri) de Kobe, asociada a Masayo Takahashi, directiva del instituto público Riken.

El objetivo de esta primera operación es verificar si es segura, y de tratar de mejorar el estado de salud de la enferma, según AFP.  El ministerio de Salud japonés aprobó hace un año el proyecto de ensayo propuesto por la fundación Ibri y el Riken.

La operación de ayer trató una variante de la degeneración macular asociada a la edad (DMLA), que es la principal causa de ceguera en las personas mayores de 55 años en los países industrializados.  Afecta actualmente a unas 700.000 personas en Japón.

El equipo de investigadores extrajo muestras de piel de la mujer y, a partir de ellas, generó células madre iPS con capacidad de convertirse en tejido de retina, que después fueron empleados para reemplazar quirúrgicamente parte de la mácula lútea (la principal capa fotorreceptora de la retina) de la paciente, informó EFE.

Las iPS se crean a partir de células adultas del paciente reducidas a un estado casi embrionario para que generen cuatro genes (que están normalmente inactivos en las células adultas).

Dado que la paciente ya había perdido la mayor parte de sus células responsables de la visión, el trasplante solo podría permitir una ligera mejoría de la vista o ralentizar su pérdida, añadieron los investigadores, que analizarán la evolución de la paciente durante los próximos cuatro años.

Esta manipulación genética tiene como objetivo que recuperen la inmadurez y la capacidad de diferenciarse en todos los tipos celulares, en función del medio en el cual se encuentran.

En 2012, el investigador japonés Shinya Yamanaka y el británico John Gurdon recibieron el premio Nobel de medicina por haber creado un método que permite reprogramar las células adultas en células madre. El uso de células iPS no plantea problemas éticos, al contrario de las células madre obtenidas de embriones humanos.

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