Así va la vida

Jóvenes científicos se proponen crear vida en Marte

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Lisboa

02:29 / 10 de enero de 2015

Crear vida en el planeta Marte es el desafío al que un equipo de jóvenes científicos, la mayoría portugueses, se enfrentará durante los próximos años, cuando serán responsables de enviar semillas al inhóspito planeta rojo.

El equipo Seed, cuya base de operaciones se encuentra en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Oporto, ganó un concurso de proyectos para experimentos en Marte organizado por Mars One, fundación privada que ambiciona construir una colonia en este planeta y ocuparla a partir de 2025.

Elegido entre otros 35 proyectos a través de una votación por Internet, está previsto que esta investigación lleve semillas a Marte en 2018 a bordo de la primera gran misión de Mars One. Los integrantes de Seed se adelantarían de este modo al menos dos años al proyecto de la NASA con el mismo propósito de llevar vegetales a Marte, Mars Plant Experiment.

La mayoría de ellos estudian Biotecnología Molecular o Ingeniería Biomédica en Oporto, aunque también participan en el proyecto un español del Centro de Investigaciones Biológicas y un holandés.Miguel Ferreira, uno de estos jóvenes ingenieros portugueses, afirmó que las plantas pueden ser imprescindibles para los “sistemas de soporte vital” si se quiere pensar en llevar humanos al planeta rojo. No todos los proyectos finalistas en el concurso proponían llevar seres vivos a Marte, explicó Ferreira.

Entre sus competidores, estadounidenses, alemanes, indios o ingleses, había prototipos de estufas, sistemas de fotosíntesis artificial o sistemas para obtener agua a partir de la orina. La propuesta del equipo portugués consiste en lograr que se cultiven plantas para explorar “la única solución para la ausencia de alimentos frescos” en otro planeta debido a la duración del viaje, unos diez meses, periodo en el que muchos alimentos caducan.

Los vegetales en Marte también ayudarían a la supervivencia de humanos allí gracias a su producción de oxígeno. “La dificultad será que el nivel de gravedad en Marte es más bajo que en la Tierra”, destacó Ferreira.

La planta usada en el experimento será la Arabidopsis thaliana, de la misma familia que la mostaza, ya utilizada en la Estación Espacial Internacional gracias a su rápido crecimiento y a sus semillas de pequeño tamaño. Cuando la nave llegue a Marte, el equipo Seed activará por remoto su sistema para proporcionar calor y agua a las semillas congeladas que viajarán en ella, controlando con fotografías todo su proceso de germinación y crecimiento.

Ediciones anteriores

Lun Mar Mie Jue Vie Sab Dom
1
2 3 4 5 6 7 8
16 17 18 19 20 21 22
23 24 25 26 27 28 29
30 31

Suplementos

Colinas de Santa Rita, Alto Auquisamaña (Zona Sur) - La Paz, Bolivia