Así va la vida

Logran convertir células de piel humana en células madre embrionarias

Estas células son particularmente prometedores para el tratamiento de distintos trastornos, entre ellos el mal de Parkinson

Imagen de la técnica de transferencia nuclear de células somáticas. Foto: abc.es

Imagen de la técnica de transferencia nuclear de células somáticas. Foto: abc.es

La Razón Digital / AFP / Washington

17:28 / 15 de mayo de 2013

Investigadores estadounidenses lograron reprogramar células de piel humana para producir células madre embrionarias, después de varios intentos fallidos en el mundo en años, reveló un estudio publicado el miércoles en Estados Unidos.

Las células madre embrionarias son las únicas células capaces de diferenciarse en todo tipo de células en el cuerpo y de multiplicarse sin límite, presentando así un enorme potencial terapéutico.

Estas células son particularmente prometedores para el tratamiento de distintos trastornos, entre ellos el mal de Parkinson, la esclerosis múltiple, enfermedades del corazón y lesiones de la médula espinal.

El equipo dirigido por Shoukhrat Mitalipov, de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon (noroeste de EEUU), logró reprogramar las células humanas después de convertir con éxito células de la piel de monos en células madre embrionarias en 2007.

Estos investigadores recurrieron a la técnica clásica de utilizar el núcleo de la célula de la piel que contiene el ADN de la persona para transferirlo en la célula de un óvulo al que se le ha retirado el material genético.

El núcleo de una célula adulta se fusiona con un óvulo, el cual desarrolla y produce células madre embrionarias.

"Estas células madre obtenidas por esta técnica han demostrado su capacidad para diferenciarse como células madre embrionarias normales en diferentes tipos de células, nerviosas, hepáticas y cardíacas", explicó el doctor Mitalipov, cuyo estudio fue publicado en la versión online de la revista estadounidense Cell.

"Por otra parte, ya que estas células madre reprogramadas pueden obtenerse a partir del material genético del núcleo de un paciente, no hay ningún problema de rechazo de las células implantadas", agregó.

Aunque destacó que "todavía hay mucho que hacer antes de desarrollar tratamientos en base a células madre embrionarias seguros y eficaces", Mitalipov estimó "que este avance representa un paso importante en la creación de células madre que pueden usarse en medicina regenerativa".

Otra de las ventajas que ofrece este logro es que no utiliza embriones fertilizados que plantean importantes cuestionamientos éticos.

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