Así va la vida

Luna colisionó con cometas y asteroides

Nuevas imágenes de la corteza de la Luna, que revelan varios puntos maltratados, podrían dar cuenta de un violento pasado en el que el satélite de la Tierra habría chocado con cometas y asteroides durante sus primeros miles de millones de años.

Imagen. La Tierra y la Luna vistas desde el Discovery (1998). Foto: NASA

Imagen. La Tierra y la Luna vistas desde el Discovery (1998). Foto: NASA

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Washington

03:26 / 17 de diciembre de 2012

Los nuevos hallazgos provienen de la misión GRIAL, un par de naves espaciales estadounidenses llamadas Ebb y Flow, que orbitan en la Luna y miden su campo gravitacional.

“Es sabido que los planetas fueron maltratados por impactos, pero nadie había concebido que la corteza (de la Luna) haya sido golpeada”, dijo Maria Zuber, científica a cargo de la misión.

“Esto es realmente una enorme sorpresa y va a causar que muchas personas piensen que esto significa una evolución planetaria”, agregó.

A diferencia de la corteza terrestre, que repetidamente atraviesa el proceso de las placas tectónicas, la corteza lunar data de miles de millones de años, ofreciendo claves en la formación del Sistema Solar, incluyendo a la Tierra.

La misión GRIAL permitió hacer un mapa de alta resolución de la gravedad lunar, que refleja estructuras en la superficie como montañas y cráteres, así como características subterráneas.

Las imágenes sugieren que la corteza lunar tiene entre 34 a 43 kilómetros de espesor, considerablemente más delgado que lo que se había pensado previamente. Cerca del 98% de la corteza está profundamente fragmentada, con material poroso, resultado de los primeros y masivos impactos.

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