Así va la vida

Manuscritos originales de Darwin están en internet

Evolución. Los textos cubren 20 años de trabajo en su teoría

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Londres

00:14 / 28 de noviembre de 2014

Los manuscritos originales en los que el naturalista británico Charles Darwin (1809-1882) fraguó durante más de dos décadas su teoría sobre la evolución de las especies están disponibles de forma gratuita a través de internet desde esta semana.

La Universidad de Cambridge y el Museo de Historia Natural de Nueva York, en EEUU, han elaborado un proyecto conjunto en el 155 aniversario de la publicación de la obra “El origen de las especies” (1859) que permite acceder a más de 12.000 documentos digitalizados en alta resolución.

“Estos manuscritos constituyen verdaderamente el semillero del 'Origen'. En ellos, Darwin fue urdiendo la selección natural y la estructura conceptual que utilizó para apoyar la teoría”, relató en un comunicado el director del proyecto, David Kohn.

La biblioteca de la Universidad de Cambridge conserva prácticamente la totalidad de los trabajos científicos del naturalista. Para junio de 2015 está previsto que salgan a la luz, también en formato digital, otros nuevos documentos en los que Darwin esbozó sus ocho obras posteriores a “El origen de las especies”.

Las imágenes en alta resolución de los manuscritos del científico se publican acompañadas de una transcripción literal de su contenido, así como de notas que ponen en contexto las anotaciones. Los textos cubren desde sus primeras impresiones ante sus observaciones durante el largo viaje en el Beagle hasta sus últimas reflexiones antes de decidirse a publicar su magna obra.

“Es en estos documentos donde desarrolló su narrativa sobre la evolución y donde experimentó de manera privada con argumentos y estrategias de presentación que o bien rechazó, o bien acabaron viendo la luz del día con la publicación del 'Origen' el 24 de noviembre de 1859”, dijo Kohn.  Entre los papeles del naturalista destacan una serie de libretas catalogadas bajo el nombre común de “Transmutación”.

En la libreta “B” de esa serie, Darwin intentó por vez primera formular una teoría de la evolución, mientras que en las “D” y “E” comenzó a tomar forma el concepto de selección natural, entre 1838 y 1839.  También se incluyen en el archivo hecho público a través de internet cerca de 300 cartas escritas por el científico naturalista, con sus correspondientes transcripciones y notas.

Darwin fue un naturalista inglés que postuló que todas las especies de seres vivos han evolucionado con el tiempo a partir de un antepasado común mediante un proceso denominado selección natural. Sus descubrimientos científicos aún siguen siendo el acta fundacional de la biología como ciencia.

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