Así va la vida

Mercurio revela grandes depósitos de hielo oculto

Existe nueva evidencia de que en Mercurio —el planeta que orbita más cerca del Sol— hay grandes escondrijos de hielo, según la NASA, que también reveló nuevos detalles sobre cómo podría haber llegado el agua a los planetas interiores del sistema solar.

Radiografía de Mercurio. Foto: NASA.

Radiografía. Las imágenes muestran la localización de los depósitos de hielo de agua en color amarillo. Fotos: Nasa

La Razón (Edición impresa) / AFP / Washington

01:48 / 05 de diciembre de 2012

“Los datos indican que el hielo de agua en las regiones polares de Mercurio, si se extendiera sobre una superficie del tamaño del Distrito de Columbia, tendría más de 3,2 km de espesor”, dijo David Lawrence, uno de los investigadores de la NASA que estudia Mercurio.

Por primera vez, nuevos datos de la nave Messenger (que aterrizó en Mercurio en 2011) permiten obtener un modelo detallado de lo que está pasando en los polos del planeta. Aunque gran parte de Mercurio está hirviendo, su eje de rotación es casi paralelo al Sol, lo que significa que los polos del planeta nunca son golpeados por los rayos solares.

Datos. Las imágenes confirmaron que las manchas brillantes están en zonas más frías y sombrías, lo que coincide con la teoría de que podrían ser zonas de hielo. En los puntos más fríos, el agua está sobre la superficie, pero en zonas levemente más calurosas, donde el hielo se podría haber derretido, el agua está cubierta de un material oscuro con una menor concentración de hidrógeno.

El material oscuro, que sirve como aislante, es probablemente una mezcla de componentes orgánicos complejos, que llegaron a Mercurio por el impacto de cometas y asteroides, explicó David Paige, otro investigador del proyecto. Esos cometas y asteroides fueron “los mismos objetos que probablemente llevaron agua al planeta más interior” del sistema solar, agregó el científico.

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