Así va la vida

Mercurio, visible a los ojos de los terrícolas

Presencia. El planeta ‘morderá’ el lunes un pedazo de Sol

La Razón (Edición Impresa) / AFP / París

00:00 / 05 de mayo de 2016

Mercurio, el planeta más pequeño del Sistema Solar, pasará el lunes entre la Tierra y el Sol, un fenómeno raro que será visible en la parte del mundo en la que sea de día en ese momento, principalmente en el oeste de Europa.

Durante varias horas, los aficionados podrán seguir el trayecto de Mercurio, que aparecerá como un pequeño disco negro desplazándose por delante del astro. Para poder observar este espectáculo se tendrá que contar con instrumentos astronómicos.

El fenómeno comenzará a las 11.12 GMT (07.12 hora boliviana) y terminará a las 18.42 GMT (14.42 hora boliviana). La hora podrá variar ligeramente dependiendo del lugar de la vista.

Visualmente, “Mercurio dará la impresión de morder uno de los bordes del Sol, después lo atravesará muy lentamente antes de salir por el otro lado”, explicó Pascal Descamps, un astrónomo del Observatorio de París. Este fenómeno, que durará siete horas y media, es “raro porque exige un alineamiento casi perfecto del Sol, Mercurio y la Tierra”.

Todavía poco explorado, el misterioso Mercurio es el planeta más cercano al Sol y se encuentra a una distancia media de 58 millones de kilómetros de él. Muy pequeño (su diámetro es de 4.780 kilómetros), da la vuelta al Sol en 88 días.

Pasa cada 116 días entre la Tierra y nuestra estrella. Pero a causa de la inclinación de su órbita alrededor del astro respecto a la órbita terrestre, nos parece que se encuentra o por encima o por debajo del Sol la mayor parte del tiempo.  Por ello, el tránsito de Mercurio por delante del Sol es poco frecuente: hay 13 o 14 cada siglo.

El último tuvo lugar hace 10 años. Los próximos se producirán en noviembre de 2019, noviembre de 2032 y mayo de 2049. El oeste y el norte de Europa, el oeste de África del Norte, África Occidental, Canadá, el este de Norteamérica y una gran parte de América Latina serán las mejores zonas para ver el tránsito de Mercurio, siempre y cuando las condiciones meteorológicas sean favorables.

Sin embargo, hay que ser prudentes y respetar las normas de seguridad, pues observar el sol directamente sin medidas de protección puede provocar lesiones oculares irremediables.

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