Así va la vida

Muere Angalifu, solo quedan cinco rinocerontes blancos en el mundo

Especie. De los 5 supervivientes, cuatro son machos y solamente hay una hembra

44 años tenía el rinoceronte que murió el domingo en San Diego, Estados Unidos.

44 años tenía el rinoceronte que murió el domingo en San Diego, Estados Unidos. todayonline

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Washington

00:00 / 16 de diciembre de 2014

Un rinoceronte blanco del norte murió el domingo en un zoológico de la ciudad de San Diego (Estados Unidos), con lo que únicamente quedan cinco ejemplares en el mundo de esta especie que está al borde de la extinción.

Angalifu, de 44 años, falleció aparentemente por causas naturales, según dijo en un comunicado difundido ayer por la prensa local Randy Rieches, uno de los responsables del zoológico Safari Park de San Diego (California).

“La muerte de Angalifu es una pérdida enorme para todos nosotros”, subrayó Rieches, quien agregó que ahora el rinoceronte blanco del norte está “un paso más cerca de la extinción”. Con la muerte de Angalifu únicamente quedan cinco ejemplares de su especie en todo el mundo. Éstos son: una hembra en el Safari Park de San Diego, otro en un zoo de la República Checa y tres en una reserva en Kenia (África).

Hasta hace muy poco, había cuatro rinocerontes en esa reserva, pero en noviembre murió uno de ellos, de 34 años. El tráfico ilícito de marfil y cuerno de rinoceronte es una importante preocupación en el este de África, donde Kenia y Tanzania son los principales países de salida de estos productos, que luego viajan a China, Tailandia o Vietnam.

En la década de los años 90 tanto el rinoceronte blanco como el negro ya estuvieron al borde de la extinción debido a la caza furtiva. Entonces, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasificó como casi amenazado al primero y en peligro crítico al segundo.

La caza ilegal es la principal amenaza para los dos tipos de rinoceronte que hay en África: el blanco (Ceratotherium simum) y el negro (Diceros bicornis). De este último, hay aproximadamente  2.000 ejemplares que en la actualidad viven en estado salvaje en el continente.

El penúltimo rinoceronte blanco que murió fue Suni, de 34 años, según CNN. El animal no tuvo crías. La reproducción de los rinocerontes blancos no sucede a menudo, cuando Suni fue apareado con la hembra Najin en abril de 2012, era su primera vez en diez años. Pasó un mes antes de que se apareara de nuevo. Pero, en toda su vida, no ha tenido descendencia. Angalifu tampoco.

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