Así va la vida

Mujeres, por primera vez van por cargos políticos en Arabia Saudita

Veto. En ese país del Golfo, ellas solo pueden salir en público si están tapadas de pies a cabeza

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Riad

02:35 / 28 de noviembre de 2015

Por primera vez las mujeres participan como candidatas en una campaña electoral en Arabia Saudita, un país ultraconservador del Golfo Pérsico donde siguen sometidas a numerosas restricciones civiles y políticas. Precedidas de una campaña de 12 días, las municipales del 12 de diciembre son las primeras de la historia de ese país abiertas a las mujeres como electoras y candidatas.

Estos comicios “nos darán confianza”, ya que “si queremos desarrollar o reformar nuestro país, debemos poner a mujeres en todos los niveles de decisión”, afirmó Nasima al-Sadah, candidata en Qatif. El desafío es inmenso en este reino que aplica una versión rigurosa del islam.

Arabia Saudita no tiene ni una sola ministra y es el único país del mundo en donde las mujeres no tienen derecho a conducir. Las mujeres solo pueden salir en público si están cubiertas de los pies a la cabeza, no pueden trabajar, casarse o viajar sin autorización de su esposo o un hombre de la familia. Tampoco pueden comer solas en restaurantes. No obstante, el rey Abdalá desarrolló durante su reinado de 10 años (2005-2015) un tímido proceso de apertura.

Después de organizar las primeras elecciones municipales, Abdalá otorgó en 2011 a las mujeres el derecho de voto y de elegibilidad. Dos años después, nombró a mujeres al Majles al Shura, un consejo consultivo. Sadah se muestra satisfecha con el número de mujeres postulantes a las municipales, pero lamenta el “pequeño número” de votantes mujeres.

En total, 900 mujeres figuran entre los 7.000 aspirantes que compiten por 284 consejos municipales, según cifras de la comisión electoral. Solo 130.600 mujeres se han inscrito en las listas electorales frente a más de 1,35 millones de hombres, en una población de 21 millones.

Las candidatas tienen un obstáculo más que los hombres, ya que la prohibición de mezclarse en el reino les impide hablar con los electores del sexo opuesto. Por ejemplo, Sadah podrá hablar frente a electoras, pero será su portavoz quien dirigirá una reunión pública para los hombres.

“Para nosotras es muy difícil llegar hasta nuestros electores”, subraya esta candidata. Para hacerse conocer, llevará a cabo una campaña en Twitter y Facebook. También podrá desplegar pancartas y distribuir panfletos, pero está prohibido para las mujeres y los hombres exhibir su foto. “No puedo predecir mis posibilidades de ganar, pero haré mi mejor esfuerzo”, declara Safinaz Abu-Alshamat, una candidata de 33 años en la región de La Meca.

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