Así va la vida

Murió el británico que cruzaba la Antártida solo y a pie

Aventura. Henry Worsley (55) llevaba 71 días recorriendo el continente helado, en Chile

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Londres

00:27 / 27 de enero de 2016

El aventurero británico Henry Worsley murió en un hospital de Chile al que fue evacuado cuando le faltaba poco para completar el recorrido de la Antártida a pie y en solitario, informó esta semana su familia. Worsley, un antiguo oficial del ejército de 55 años, llevaba 71 días recorriendo el continente helado sin asistencia cuando se encontró mal y pidió ayuda, el viernes, y fue transportado vía aérea a un hospital de Punta Arenas, en el sur de Chile.

Al aventurero, que arrastraba en un trineo su equipamiento y víveres, le faltaban 48 kilómetros para completar la travesía de unos 1.600 kilómetros y se hubiera convertido, según los organizadores, en el primer hombre en hacer el recorrido caminando solo y sin ayuda.

Worsley había logrado superar el Polo Sur entre temperaturas de -44º y tormentas de nieve. Antes de pedir ayuda, había pasado dos días en su tienda de campaña víctima de agotamiento y deshidratación. Cuando llegó al hospital chileno se le diagnosticó peritonitis y, aunque fue operado, murió el domingo. Su esposa Joanna atribuyó el deceso a una mortal insuficiencia multiorgánica.

“Es con suma tristeza que les comunico que mi marido, Henry Worsley, murió como resultado de una insuficiencia multiorgánica total”, dijo la viuda, dando las gracias al personal médico de la clínica Magallanes de Punta Arenas. El príncipe Guillermo de Inglaterra, amigo de Worsley, manifestó su tristeza en su nombre y el de su hermano Enrique.

“Era un hombre que mostró gran coraje y determinación, y estamos muy orgullosos de habernos relacionado con él”, anunció en un comunicado, recordando que la expedición pretendía atraer donativos para los veteranos de guerra, una causa en la que los hermanos se encuentran comprometidos. “Hemos perdido a un amigo, pero seguirá siendo fuente de inspiración para todos nosotros”, agregó el príncipe.

La Antártida es un lugar maldito para los exploradores británicos. La aventura de Worsley se llamaba Shackleton en solitario y rendía homenaje a la fallida expedición Endurance (1914-1917) que emprendió el irlandés Ernest Shackleton —cuando Irlanda era parte del Reino Unido—, que pretendía recorrer la Antártida a pie.

Antes, en 1912, Robert Falcon Scott murió de agotamiento y frío con sus cuatro hombres tras alcanzar el Polo Sur, solo para descubrir que la expedición del noruego Roald Amudsen se le había adelantado por muy poco y se había convertido en la primera en llegar al punto más meridional de la Tierra.

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