Así va la vida

NASA aplaza lanzamiento de dos sondas espaciales

Misión. El objetivo es conocer la influencia del Sol

ESPACIO. Vista de la atmósfera de la Tierra y el resplandor del Sol desde la Estación Espacial Internacional.

ESPACIO. Vista de la atmósfera de la Tierra y el resplandor del Sol desde la Estación Espacial Internacional.

La Razón / EFE, Washington

01:20 / 26 de agosto de 2012

La agencia espacial estadounidense (NASA) aplazó ayer el lanzamiento del cohete Atlas V que debía llevar a órbita dos sondas espaciales para estudiar la influencia del Sol sobre la Tierra y  anillos de radiación que la rodean. Hoy habrá un nuevo intento.

El lanzamiento desde Cabo Cañaveral estaba programado para las 08.07 GMT del sábado, pero fue retrasado en 20 minutos debido al mal tiempo, que al final lo impidió al menos durante 24 horas.

La partida del cohete estaba prevista para el viernes, pero quedó postergada debido a un fallo en uno de los monitores de las condiciones meteorológicas. Hoy, los meteorólogos de la NASA esperan que la tormenta tropical Isaac no interfiera con el lanzamiento.

Una vez lanzado, el cohete propulsor utilizará y desechará sus segmentos hasta llevar, una hora y 31 minutos después del despegue, las dos sondas a su órbita. Las sondas Radiation Belt y Storm Probes (RBSP) analizarán la forma en que el Sol, y en particular las tormentas solares, afectan al entorno terrestre en varias escalas de espacio y tiempo, como parte del programa “La vida con una estrella”, que estudia los procesos fundamentales que pueden haber originado al Sol y que inciden en el conjunto del sistema.

Otros satélites que orbitan los cinturones de Van Allen están programados para apagar sus sistemas o protegerse cuando ocurren intensas tormentas espaciales, pero los de la misión RBSP seguirán recolectando información en la tempestad, y por eso se han construido para que soporten el bombardeo de partículas y radiación en la región. Estas zonas concentran las partículas electrificadas  más allá de la atmósfera protectora de la Tierra.

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