Así va la vida

NASA pierde su buscador de planetas habitables

Los científicos están buscando ahora utilizar el telescopio, sus motores orbitales y sus dos giroscopios aún en funcionamiento, para otros programas científicos, como buscar asteroides e incluso algunos exoplanetas.

Lanzamiento del telescopio espacial kepler en cabo cañaveral, Estados Unidos. Foto:AFP

Lanzamiento del telescopio espacial kepler en cabo cañaveral, Estados Unidos. Foto:AFP

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Washington

00:06 / 18 de agosto de 2013

La NASA renunció a reparar el telescopio espacial Kepler, dedicado a la búsqueda de planetas similares a la Tierra en otros sistemas solares, luego de que éste registrara importantes fallas técnicas, pero anunció que prevé utilizarlo para otros fines científicos.

Dos de los cuatro giroscopios que permiten al telescopio Kepler apuntar a una dirección específica en el cielo dejaron de funcionar, el 1 en julio de 2012 y el 2 en mayo de este año. Todos los intentos de reparación fueron infructuosos, indicaron funcionarios de la agencia espacial estadounidense en una conferencia de prensa telefónica, destacando que Kepler requiere por lo menos tres de estos giroscopios para sus observaciones.

Los científicos están buscando ahora utilizar el telescopio, sus motores orbitales y sus dos giroscopios aún en funcionamiento, para otros programas científicos, como buscar asteroides e incluso algunos exoplanetas.

El proyecto Kepler —una misión de $us 600 millones— fue lanzado en 2009 para escrutar durante al menos cuatro años más de 100.000 estrellas similares al Sol, situadas en las constelaciones de Cygnus y Lyra en la Vía Láctea. Para el año fiscal, la NASA destinó $us 18 millones para continuar el programa.

Su misión había sido prorrogada en noviembre de 2012, después de la recolección de una gran cantidad de datos que los expertos obtendrán a lo largo de los próximos dos años. Ya fue confirmada la existencia de 135 exoplanetas y se han identificado más de 3.500 potenciales candidatos a partir de esa información.

“Kepler ha hecho extraordinarios descubrimientos, entre ellos varios exoplanetas más grandes que la Tierra situados en la zona habitable”, es decir, ni demasiado cerca ni demasiado lejos de su estrella, donde las temperaturas permiten que el agua sea líquida y donde puede existir vida, dijo John Grunsfeld, director general adjunto de misiones científicas de la agencia espacial estadounidense.

Datos. “Teniendo en cuenta que Kepler ha recogido con éxito todos los datos que esperábamos en su misión original, estoy seguro de que habrá otros hallazgos sorprendentes”, señaló William Borucki, principal científico de Kepler.

“Los descubrimientos más interesantes vendrán en los próximos años con el análisis de todos los datos recolectados”, agregó Borucki en la conferencia de prensa. “Podremos entonces responder a las preguntas en el origen de Kepler, como si los planetas similares a la Tierra en la zona habitable son comunes o raros en nuestra galaxia”.

Según él, la misión Kepler, “es muy importante para la humanidad para comprender nuestra galaxia y si la vida podría existir en otros lugares”.

Ediciones anteriores

Lun Mar Mie Jue Vie Sab Dom
1
2 3 4 5 6 7 8
23 24 25 26 27 28 29
30 31

Suplementos

Colinas de Santa Rita, Alto Auquisamaña (Zona Sur) - La Paz, Bolivia