Así va la vida

Nobel premia el desarrollo de modelos químicos complejos

Origen. Los 3 galardonados poseen nacionalidad estadounidense

Info Premio Nobel de Química.

Info Premio Nobel de Química.

AFP / Estocolmo

00:59 / 10 de octubre de 2013

El Premio Nobel de Química 2013 fue concedido ayer a Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh Warshel por la elaboración de simulaciones por ordenador utilizadas para entender y predecir los procesos químicos.

El austríaco Karplus, el británico Levitt y el israelí Warshel, que también poseen la nacionalidad estadounidense, ganaron el Nobel “por el desarrollo de modelos multiescala para los sistemas químicos complejos”, indicó en un comunicado la Real Academia de las Ciencias sueca, que concede el premio.

“Karplus, Levitt y Warshel sentaron las bases de los potentes programas que se utilizan para comprender y predecir los procesos” químicos, los cuales tienen aplicaciones ilimitadas, no sólo para los investigadores, sino también para los ingenieros y la industria. “El conocimiento detallado de estos procesos permite optimizar los catalizadores, los medicamentos y las células fotovoltaicas”, indicó la institución a modo de ejemplo.

“Los galardonados hicieron posible cartografiar los misteriosos caminos de la química mediante el uso de computadoras”. El trabajo de estos tres químicos ayudó a desarrollar modelos informáticos que reproducen la vida real “que se volvieron cruciales para la mayoría de avances realizados en la química actual”, explicó la Academia.

Procesos “Antes, los químicos creaban modelos de moléculas recurriendo a bolas de plástico y bastones. Hoy, la modelización se hace por ordenador”, mencionó. Los químicos de todo el mundo desarrollan experimentos diariamente en sus ordenadores utilizando los métodos que los tres premiados empezaron a desarrollar en la década de 1970, refirió la academia. Karplus, de 83 años, Levitt, de 66, y Warshel, de 72, lograron hacer cohabitar en el estudio de los procesos químicos la física clásica newtoniana con la física cuántica, que responde a reglas fundamentalmente diferentes.

Esto aumenta enormemente el número de permutaciones para el cálculo, aunque también requiere una enorme potencia de los ordenadores para procesar los datos. “La fuerza de los métodos que Karplus, Levitt y Warshel desarrollaron es que son universales”, señaló la Academia.

Los tres químicos moleculares trabajan en EEUU. Karplus, es profesor en la universidad de Harvard; Levitt, en la universidad de Stanford, y Warshel, en la universidad del Sur de Carolina. Karplus desarrolló “la ecuación Karplus”, utilizada en la resonancia magnética nuclear (RNM), un fenómeno aplicado en química, en física de los materiales y sobre todo en medicina. Levitt y Warshel fueron los primeros que publicaron, en 1976, la simulación informática de una reacción enzimática, las proteínas que rigen casi todas las reacciones químicas en el seno de las células vivas.

Los tres galardonados recibirán el premio en una ceremonia que se celebrará el 10 de diciembre en Estocolmo y se repartirán $us 1,24 millones. El año pasado, el Nobel de Química recayó en los estadounidenses Robert Lefkowitz y Brian Kobilka por identificar un tipo de célula receptora, proporcionando una visión vital de cómo funciona el cuerpo a nivel molecular.

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